“Sakura”, un diccionario para los amantes de la cultura japonesa

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El pasado 27 de abril asistimos a la presentación del libro Sakura. Diccionario de Cultura Japonesa, una obra que se convertirá sin duda en una obra indispensable para todos aquellos que estamos interesados en Japón, en sus múltiples vertientes.

El acto tuvo lugar en Casa Asia, en el Palacio Cañete (calle Mayor, 69), un espacio habitual para los eventos organizados por Fundación Japón.

La presentación corrió a cargo de Teresa Gutiérrez del Amo, directora de Casa Asia, y contó con la presencia del Embajador de Japón, Masashi Mizukami.

Dos de los autores del libro, los profesores Carlos Rubio y Hiroto Haeda, completaban el cuarteto de ponentes que ocupaban el estrado. En la primera fila también se encontraban los otros dos autores, James Flath y Ana Orenga, así como los directores de la Editorial Satori, la responsable de la edición y distribución de la obra.

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El primero en intervenir fue el profesor Hiroto Haeda, que realizó un breve pero brillante análisis de las principales diferencias entre la lengua japonesa y la lengua castellana. Nos habló de los kanji, de los silabarios hiragana y katakana, o de las formas honoríficas que se utilizan para mostrar respeto. El profesor Hiroto Haeda es doctor en Filología Española por la Universidad de Alcalá de Henares y actualmente es profesor de español en la Universidad de Tokio. El profesor Hiroto Haeda dio paso a Carlos Rubio, con quien le une una amistad de muchos años, desde que el profesor español impartiera clases en la Universidad de Tokio. Carlos Rubio es doctor por la Universidad de California (Berkeley), fue profesor en la Universidad de Tokio durante la década de los ochenta y actualmente imparte clases en la Universidad Complutense de Madrid.

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El profesor Carlos Rubio se centró en las principales características de “Sakura”, a la que definió como una guía rigurosa a la vez que amena. “Sakura” es un diccionario japonés-español-inglés que recopila una selección de 3.400 palabras que intentan acercar realidades a veces muy alejadas de Occidente. Por esa razón, “Sakura” no es realmente un diccionario en el sentido estricto de la palabra, se asemeja más a una guía de términos japoneses que ofrece definiciones sencillas y comprensibles para el lector occidental.

A lo largo de sus 320 páginas, “Sakura” incluye palabras tan populares como sushi, geisha, otaku, haiku, kimono, sake o kabuki, pero también expresiones que definen conceptos profundos y sutiles de difícil traducción como mono no aware, wabi-sabi, kami, munen muso o musubi.

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Cada entrada de la obra está escrita en romaji, ofrece su equivalencia en kanji y hiragana, y contiene una definición en castellano y en inglés. Además la obra incluye numerosas fotografías.

Todas estas características convierten a “Sakura” es una obra de consulta fundamental para los interesados en la cultura japonesa.

Descubre Crunchyroll, la página de streaming de anime por excelencia

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Si eres fan del anime o de los doramas, Crunchyroll será tu paraíso. Fundada en 2006, sorprendentemente en EEUU, Crunchyroll podría considerarse el Netflix para los otakus.

Si creías que Netflix tiene tanto contenido que jamás podrás verlo todo, Crunchyroll te dejará con la boca abierta. La página cuenta con cientos de series de anime, pero también con otros cientos de doramas.

Pero esto no es lo mejor de Crunchyroll. Lo que hace única a esta página de streaming son sus emisiones simultáneas, de una hora de retraso para los usuarios Premium y un día para los usuarios normales. Esto significa que puedes seguir tus animes favoritos sin necesidad de esperar y con una alta calidad.

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Los usuarios Premium deberán pagar 4,99€ al mes, y contarán con cientas ventajas (que, desde nuestro punto de vista, no merecen la pena) como mejor calidad de vídeo, la mencionada antes respecto a la emisión simultánea, no aparecerán anuncios antes de los capítulos, etc.

Crunchyroll cuenta con un sistema de reseñas y comentarios para todas la series que ofrece, además de valoración mediante estrellas. Todas las series ofrecen también una pestaña de tienda online en la que venden merchandising de dicha serie.

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En la pestaña de noticias de Crunchyroll informan sobre todo lo relacionado con la televisión japonesa como nuevas temporadas, nuevas adaptaciones pero también sobre mangas, videojuegos y otros.

Crunchyroll cuenta también con foros de discusión, en los que se puede conversar sobre cualquier tema relacionado con la cultura japonesa y no está limitado al anime o el manga.

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Un detalle que nos ha parecido muy entretenido es la opción de poder elegir una serie de manera aleatoria. Cuando no sabes qué ver o has terminado todos tus programas, simplemente tienes que pinchar en el botón de ‘Aleatorio’ (que aparecerá junto al de ‘Usuario’) y Crunchyroll elegirá un episodio cualquiera de una de sus numerosas series para que tú la puedas disfrutar.

Crunchyroll es, con mucha diferencia, la mejor página de streaming de anime y doramas, ya que ofrece cientos de series de manera gratuita con actualizaciones prácticamente diarias además de noticias y foros sobre Japón.

En su canal de Youtube discuten los acontecimientos de los nuevos episodios de sus series, suben clips de ciertos animes, hacen reportajes en diferentes ‘expo’s de EEUU… Os dejamos el link para que podáis descubrirlo vosotros mismos.

http://www.crunchyroll.com/

https://www.youtube.com/user/crunchyroll/featured

Ghost in the Shell: un cascarón sin alma

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Lo que hacía especial al manga The Ghost in the Shell era su contenido filosófico, espiritual y ético. La versión americana en cine no se centra tanto en esto, sino más en los elementos superficiales como la fotografía y los efectos especiales.

En ocasiones parece que Ghost in the Shell te ahoga con efectos especiales impresionantes y una fotografía excelente para distraerte del hecho de que ha perdido casi todo su trasfondo ético y filosófico.

Creemos que no existe un conflicto lo suficientemente potente como para mantenerte intrigado durante la película, por lo que la resolución de dicho conflicto tampoco resulta satisfactoria. El villano, que podría considerarse incluso más importante que el protagonista, nos resultó insípido y carece de un motivo que justifique sus acciones -simplemente es ‘malo’ porque sí. A decir verdad, ninguno de los personajes generó un impacto emocional en nosotros. A lo largo de la película no se generó un vínculo entre los personajes y el espectador, por lo que el destino de los personajes no causó ninguna emoción.

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Desde nuestro punto de vista, los actores tampoco fueron capaces de darle alma a sus personajes. Aunque la actuación de Scarlett Johansson no es mala, ni mucho menos, en ocasiones nos pareció demasiado fría y robótica. Podría considerarse que es parte del papel, ya que Mayor es una cyborg, pero ni en el manga ni en el anime la protagonista se comporta de manera diferente a los humanos. De los actores secundarios destacó el legendario actor japonés Takeshi Kitano en el papel de Daisuke Aramaki, el jefe de la Sección 9.

En ocasiones, nos pareció que Ghost in the Shell se asemeja sospechosamente a otras películas. La narrativa nos recordó demasiado a la saga Bourne (el protagonista es una máquina de matar que intenta recordar su pasado y encontrar su identidad), mientras que la fotografíaes muy similar a Blade Runner. Estos dos ejemplos superaron, ya sea en taquilla o en buenas críticas, a Ghost in the Shell, Bourne como blockbuster de acción y Blade Runner como sci-fi filosófico.

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En conclusión, Ghost in the Shell es la última película en añadirse a la larga lista de adaptaciones americanas fallidas de mangas/animes, como lo fueron Avatar: la leyenda de Aang y Dragon Ball. Quizá esto demuestra que deberíamos dejar estas adaptaciones a los propios japoneses, aunque curiosamente Ghost in the Shell ha sido recibida de manera positiva en Japón.

Ghost in the Shell nos pareció un espectáculo visual con una gran banda sonora, pero es inevitable darse cuenta de que, por algún motivo, su verdadero mensaje espiritual se ha perdido en la producción.

Ghost in the Shell nos resultó, irónicamente, un cascarón muy vistoso sin alma en su interior.

“Your Name”, el anime del que todo el mundo habla

Después de largos meses de espera, el viernes 7 de abril por fin se estrenó en España “Your Name”, la película del nuevo genio de la animación japonesa, Makoto Shinkai. Tras su estreno en Japón el pasado verano “Your Name” viene de reventar las taquillas de toda Asia, superando a la mítica “El Viaje de Chihiro” del maestro Hayao Miyazaki – fundador y alma del Studio Ghibli – y se ha convertido así en la película de animación japonesa más taquillera de la historia.

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Desde la primera escena de “Your Name”, intuyes que te encuentras frente a una experiencia diferente, imprevisible, y compruebas como la sala de cine se va impregnando lentamente de una atmósfera embriagadora, casi hipnótica, que va convirtiendo a todos los espectadores en testigos silenciosos de un ritual improvisado.

Será por la calidad visual de sus imágenes, la música de la banda japonesa Radwimps, las letras de sus canciones o por la sugestiva fragilidad de sus personajes, pero el caso es que a medida que la trama de “Your Name” avanza, la historia va tejiendo un puzzle donde la teoría de cuerdas se funde con la irresistible atracción de los amores imposibles.

La hipótesis de la existencia simultánea de realidades alternativas es el punto de partida para dar vida a una historia donde los dos protagonistas, que no se conocen de nada, empiezan un buen día a intercambiar sus cuerpos sin razón aparente y sin control. Sin embargo ese planteamiento tan complejo como delirante se va hilvanando con maestría y sencillez. A partir de ese suceso desencadenante la película se convierte en una especie de marmita donde todo parece tener cabida: el poder transformador de los sueños, la mitología sintoísta, el movimiento de los cuerpos celestes, la hermosa leyenda japonesa del hilo rojo, las grandes catástrofes naturales, o la omnipresencia de la comida.

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La historia arranca con la noticia de la inminente llegada a Japón de un cometa que hacía mil años que no se acercaba a la Tierra. Mitsuha, es una estudiante de secundaria que vive en un pueblecito de las montañas – el pueblo se llama Itomori y es una localidad imaginaria – mientras que Taki, también estudiante de secundaria, vive en la bulliciosa Tokio. Mitsuha odia su vida, la aburrida rutina diaria que impone su pueblo, también odia su hogar, un precioso templo sintoísta en el que vive con su hermana y su abuela, la sacerdotisa que regenta el templo, y también detesta el trabajo de su padre, un político candidato a la alcaldía. Taki trabaja en un restaurante italiano y pasa su tiempo libre divirtiéndose con sus amigos y pensando en Miki, una atractiva compañera del restaurante con la que le gustaría compartir algo más que comandas. Un día Mitsuha, hastiada de su vida, grita a los cuatro vientos que ojalá en su próxima vida pudiera reencarnarse en un chico guapo de Tokio. Las palabras de Mitsuha parecen ser escuchadas por el cosmos y, a la mañana siguiente, coincidiendo con la llegada del cometa, y en un sorprendente giro de los acontecimientos, Mitsuha despierta en una habitación desconocida y, lo que es más misterioso, dentro del cuerpo de un chico.

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A partir de ahí Mitsuha y Taki ven como sus cuerpos van intercambiándose sin que puedan controlar la situación. Al principio lo interpretan como un sueño, pero poco a poco las coincidencias se van repitiendo y comprueban que entre ellos existe una conexión sobrenatural.

Y hasta ahí podemos leer para evitar spoilers. “Your Name” es una película grande, mayúscula, y retrata con una inusitada belleza un amor imposible. La nueva película de Makoto Shinkai es un hermoso poema romántico tan emocionante como inclasificable, puro arte cinematográfico al servicio de un amor evanescente, de esos que tiñen de ternura los créditos finales.

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