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Daibutsu: el Gran Buda de Kamakura

El Gran Buda de Kamakura o Daibutsu (大仏) se encuentra en el templo budista de Kotoku-in (高徳院), en la ciudad costera de Kamakura, perteneciente a la prefectura de Kanagawa. Su proximidad a Tokio – se encuentra a menos de 57 kms de la capital -, convierten al Gran Buda de Kamakura en una excursión muy frecuente para los turistas que visitan Tokio.

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El Daibutsu o Gran Buda de Kamakura es una escultura en bronce que tiene una altura de 13,35 metros y pesa unas 93 toneladas

El Daibutsu o Gran Buda de Kamakura es una escultura en bronce que tiene una altura de 13,35 metros y pesa unas 93 toneladas. Representa al Buda Amida, el buda más importante de la secta de la Tierra Pura, la secta que levantó el templo de Kotoku-in, y la tradición budista establece que el Buda Amida posee infinitos méritos, fruto de sus innumerables buenas acciones realizadas en vidas pasadas.

Para que te hagas una idea de sus dimensiones, su oreja mide 1,90 metros de alto, y su cabeza mide unos 2,35 metros.

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Se cree que la escultura del Gran Buda fue realizada durante el siglo XIII, probablemente en el año 1252, durante el período Kamakura, una etapa que marcó el inicio de la edad feudal de Japón, y que acogió hitos tan significativos como la llegada del budismo zen o el surgimiento de los samurai.

En un principio el Gran Buda de Kamakura se encontraba dentro de un edificio de madera, pero a finales del siglo XV, en 1495, un tsunami arrasó el edificio y la escultura se quedó desde entonces a la intemperie.

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En 1923 un terremoto destruyó la base sobre la que se asentaba la inmensa mole de bronce, que tuvo que ser reformada en la década de los años 60 y fue sustituida por una plataforma móvil que pudiera resistir la fuerza de los seísmos.

El Daibutsu o Gran Buda de Kamakura es la segunda estatua de Buda sentado más grande de Japón, después del Gran Buda del templo Tōdai-ji, en Nara, aunque sí se trata del Buda más grande que se encuentra al aire libre.

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La estructura de bronce que conforma la gigantesca escultura del Buda se encuentra hueca en su interior, y tiene dos ventanillas en su espalda para su ventilación, y los visitantes pueden acceder al interior previa donación de 20 yenes.

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La estructura de bronce que conforma la gigantesca escultura del Buda se encuentra hueca en su interior, y tiene dos ventanillas en su espalda para su ventilación, y los visitantes pueden acceder al interior previa donación de 20 yenes.

La contemplación de la figura del Gran Buda de Kamakura realmente sobrecoge. La perfección de sus rasgos, delicadamente fundidos sobre el bronce, y su actitud meditativa en la postura del loto, producen una sensación de paz y armonía que se acentúan con la belleza del entorno natural, rodeado de hermosos jardines con una densa vegetación. Las manos del Gran Buda merecen una atención especial, ya que su posición y sus formas atraen desde un primer momento por su exquisita delicadeza.

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Las manos del Gran Buda atraen desde un primer momento por su exquisita delicadeza

La entrada al templo Kotoku-in cuesta 200 yenes y si quieres acceder al interior de la estatua deberás abonar un extra de 20 yenes. El horario es de 8 a 17:30 horas de abril a septiembre, y de 8 a 17 horas de octubre a marzo.

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La entrada al templo Kotoku-in cuesta 200 yenes y si quieres acceder al interior de la estatua deberás abonar un extra de 20 yenes

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Cómo llegar al Daibutsu o Gran Buda de Kamakura

Desde Tokio tienes tres opciones para llegar a Kamakura. Si cuentas con el JR Pass puedes coger la JR Yokosuka Line desde la estación de Tokio hasta Kamakura; o la línea JR Shonan Shinjuku desde la estación de Shinjuku. Elige la estación más próxima a tu alojamiento, porque lo ideal es ir a primera hora de la mañana. Una tercera opción, no incluida en el JR Pass, es subirte al tren Enoden, en la línea Enoshima Electric Railway y bajarte en la estación de Hase.

Una vez en Kamakura, el Daibutsu se encuentra a unos 10 minutos andando desde la estación de Hase, y unos 25 minutos desde la estación de Kamakura. Dependiendo de la ruta que hayas planificado para tu excursión, te convendrá una u otra estación.

Si dispones de tiempo, también puedes bajarte en la estación de Kita-Kamakura y emprender una ruta de senderismo que te llevará alrededor de una hora y en la que podrás visitar hasta cinco templos que irás encontrando en tu camino, rodeado de una frondosa vegetación.

Nosotros utilizamos la app Ulmon CityMaps2Go para movernos por Japón. Si no cuentas con una app de navegación o con un mapa, no te preocupes. Kamakura cuenta con numerosas señalizaciones en inglés y japonés que te irán indicando el camino hacia el Daibutsu o Gran Buda.

Shinsekai: el barrio más pintoresco de Osaka

El barrio de Shinsekai (新世界, “nuevo mundo”) es un destino indispensable para todos los turistas que visitan Osaka. La mala reputación que le precede desde hace décadas, como foco de drogas y prostitución, es sin duda un atractivo irresistible para muchos, aunque para tranquilidad de todos, Shinsekai es hoy un barrio seguro y muy turístico. La arquitectura de sus edificios y la vitalidad de sus calles atraen cada día a cientos de personas, que revolotean alrededor de sus restaurantes y tiendas.

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Estas señales indican la llegada al barrio de Shinsakei

La historia del barrio de Shinsekai se remonta a la Era Meiji (1868 – 1912), aunque su leyenda comienza a escribirse en concreto en 1903. Por aquel entonces un empresario de la recién nacida industria del cine llamado Ken’ichi Kawaura decidió construir un parque de atracciones al que denominó Luna Park, inspirado en otro parque que ya había construido en Tokio y que fue devastado por un polémico incendio en 1911. El proyecto tenía dos referencias fundamentales: la arquitectura parisina y, sobre todo, el parque neoyorquino de Luna Park en Coney Island.

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La Torre Tsukenkaku preside todos los rincones del barrio de Shinsekai

Al mismo tiempo, muy cerca del área donde se levantaría el Luna Park, se estaba construyendo la Torre Tsutenkaku, una construcción de 64 metros de altura inspirada en la Torre Eiffel y que se iba a convertir en el edificio más alto de Asia Oriental en aquella época. El nombre de “Tsutenkaku”, cuyo significado es “edificio que conduce al cielo” fue acuñado por Fujisawa Nangaku, un artista confucionista de la época. El objetivo era conectar la Torre Tsutenkaku con el Luna Park mediante un teleférico, que estuvo funcionando hasta bien entrada la década de 1920. El Luna Park incluía numerosas atracciones, entre ellas, varios teatros, una gran sala de conciertos y un balneario de aguas termales. En 1923 el Luna Park cerró definitivamente sus puertas debido a graves problemas financieros.

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El nombre de “Tsutenkaku”, cuyo significado es “edificio que conduce al cielo” fue acuñado por Fujisawa Nangaku, un artista confucionista de la época

En 1943, en plena II Guerra Mundial, un incendio destruyó la Torre Tsutenkaku y su estructura de metal fue reutilizada para la construcción de armamento para el ejército japonés, aunque también hay teorías que afirman que la primera torre fue demolida porque suponía un blanco fácil para los bombarderos estadounidenses. Finalizada la guerra y durante el período de ocupación norteamericana, el barrio de Shinsekai sufrió un profundo abandono, se sumió en la pobreza y se convirtió en el lugar preferido por las mafias de la droga, el juego y la prostitución para campar a sus anchas.

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Las calles del barrio de Shinsekai están inundadas de reclamos publicitarios para atraer la atención de los turistas

Una década después, en plena reconstrucción del país tras la derrota bélica, la compañía Hitachi decidió financiar en 1956 la construcción de una nueva Torre Tsutenkaku en su emplazamiento original. El proyecto fue encargado al ingeniero Tachu Naito y la altura se elevó hasta los 103 metros. Como podrás ver si la visitas, el logotipo de Hitachi cubre uno de los lados de la Torre.

En 1979 la Agencia Meteorológica de Japón (気象庁 Kishōchō) instaló en la parte superior de la torre un sistema de luces que ofrecía una predicción del tiempo: blanco, anunciaba claros; naranja, nublado; y azul, lluvia.

En el año 2011 este sistema de iluminación fue reemplazado por leads y se añadió la función de cambiar de color según la época del año.

Si dispones de tiempo, y no te encuentras con mucha cola en la entrada, dedica una hora a subir a lo alto de la Torre Tsutenkaku. En su quinto piso se encuentra una plataforma de observación desde donde podrás disfrutar de unas espléndidas vistas de Osaka. En tu camino te toparás con un curioso altar dedicado a Billiken, un famoso muñeco sonriente realizado en madera del que verás numerosas reproducciones por toda la ciudad.

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El Billiken es una figura diseñada en 1912 por la artista estadounidense Florence Pretz, quien aseguró haber visto esa personaje en un sueño

En realidad se trata de una obra diseñada en 1912 por la artista estadounidense Florence Pretz, quien aseguró haber visto esa personaje en un sueño. Para los habitantes de Osaka, la figura de Billiken se convirtió con el paso del tiempo en un símbolo de buena suerte y se le conoce como “un dios de la felicidad”. La costumbre es realizar una ofrenda en su caja de donaciones y frotar la planta de sus pies mientras piensas un deseo.

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la figura de Billiken se convirtió con el paso del tiempo en un símbolo de buena suerte y se le conoce como “un dios de la felicidad”.

En la actualidad el barrio de Shinsekai es un monumento a la nostalgia y en sus calles parece recrearse un futuro distópico que nos traslada a una realidad alternativa. En sus calles encontrarás restaurantes, pachinkos y locales de ocio. Nosotros aprovechamos para comer unos takoyaki, las bolas rellenas de pulpo, típicas de Osaka, aunque también puedes saborear otros platos típicos como la famosa carne de fugu, el pez globo cuyo veneno, alojado en su hígado puede matarte si no está bien cocinado; o el kushikatsu, unas brochetas de carne o verduras.

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Los takoyaki son una especie de buñuelos rellenos de pulpo que se acompañan de diversas salsas

Si dispones de tiempo suficiente, también puedes hacer un alto en el camino y relajarte en el Spa World, un enorme complejo lleno de piscinas y saunas inspiradas en estilos de todo el mundo.

Para llegar a Shinsekai tienes varias opciones. Si dispones del JR Pass, no dudes en subirte a la línea JR Loop Line y bajarte en la estación de Shin-Imamiya. Si no tienes el JR Pass, puedes coger las líneas Midosuji o Sakaisuji y bajarte en la estación de Dobutsuen-mae.

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Restaurantes, locales de ocio y tiendas inundan las calles del barrio de Shimsekai

Si quieres más información te adjuntamos la web oficial (en inglés) del barrio de Shinsekai, es un poco caótica y anticuada pero contiene datos interesantes sobre los orígenes del barrio, así como un mapa y tarifas y horarios para visitar la Torre Tsutenkaku.

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En los restaurantes de Shinsekai puedes saborear especialidades típicas como okonomiyaki, takoyaki, fugu y kushikatsu

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Los Neko-Cafés, las cafeterías con gatos que arrasan en Japón

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Fuente: japonko

A pesar de ser una de las principales atracciones del país del sol naciente, los Neko-Cafés (o cafes de gatos) nacieron en Taiwán en el año 1998. Ganaron tanta fama en Japón que en 2004 el primer Neko-Café japonés abrió sus puertas en Osaka. Hoy en día, sólo en Tokio hay al menos 39 de ellos.

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Fuente: Japonko

La popularidad en Japón de estas peculiares cafeterías tiene una explicación. En muchos edificios de apartamentos está prohibido tener animales, así que los japoneses optan por acudir a estas cafeterías para tener un descanso de su ajetreada vida diaria. Recientes estudios sugieren que acariciar gatos y escuchar su ronroneo no sólo tiene efectos terapéuticos, sino médicos también, relacionados con la salud cardiovascular.

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Fuente: Japonko

Existen diferentes tipos de Neko-Cafés, especializados en gatos de la misma raza o del mismo color (los gatos negros son especialmente populares), y cafeterías con el mismo concepto pero con otras mascotas como conejos o búhos.

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Fuente: Japonko

Todos los Neko-Cafés cumplen estrictas reglas que aseguran la salud y el bienestar de los animales, evitando que sean agobiados por los clientes, además de intentar concienciar a los clientes sobre el abandono y el maltrato animal que han podido sufrir sus gatos.

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Fuente: Japonko

El primer Neko-Café de España, La Gatoteca, abrió sus puertas el 15 de octubre de 2013 en Madrid. Es la sede física de ABRIGA, una asociación sin ánimo de lucro que se encarga de ayudar a gatos sin hogar. Si quieres saber más sobre ellos, visita su página web: lagatoteca.es

Os dejamos aquí un vídeo para que veáis cómo funciona el mejor Neko-Café de Tokio: