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Kanji: qué son y cómo surgieron en Japón

Los kanji (漢字) son los sinogramas empleados en la escritura japonesa. Constituyen uno de los tres sistemas empleados en la escritura japonesa, junto con los silabarios hiragana y katakana. Por lo general, en un texto podemos encontrar los tres sistemas combinados, sobre todo teniendo en cuenta que los hiragana se usan para derivar y conjugar, pero tampoco es extraño encontrar párrafos escritos únicamente en hiragana y katakana.

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¿Cómo y cuándo llegó el béisbol a Japón?

El béisbol en Japón es un auténtico fenómeno de masas. La calidad de sus jugadores, el poderío económico de sus principales equipos y sus colosales estadios convierten el béisbol en un deporte nacional a la altura del sumo o las carreras de caballos. ¿Pero como y cuándo llegó el béisbol a Japón?

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TV en Japón: anime, doramas y variety Shows

Como todos sabemos, Japón es uno de los países líderes en cuanto a innovación tecnológica y científica. Por supuesto, esto incluye la televisión. Ya en el año 1939 Japón fue uno de los primeros países en realizar emisiones experimentales. Tristemente, la Segunda Guerra Mundial supuso un parón en su desarrollo, que no se tardó en retomar ya que las emisiones regulares comenzaron apenas seis años después del fin de la guerra, en 1951.

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“Un asunto de familia”, la nueva obra maestra de Kore-eda

Hirokazu Kore-eda vuelve a adentrarse en el complejo universo de las relaciones familiares con “Un asunto de familia”, una película que visibiliza ese Japón oculto que parece inexistente incluso a los ojos de millones de japoneses. Se trata de un Japón donde los protagonistas son pobres, marginados, parados, jóvenes con trabajos precarios y de dudosa reputación, estafadores, incluso criminales. Los personajes de “Un asunto de familia” son ovejas descarriadas que no tienen sitio en una sociedad opulenta e hiperconsumista. 

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Jimbocho: el barrio de los libros en Tokio

jimbocho-barrio-libros-viejosHay un barrio en Tokio donde se amontonan montañas de libros usados en pequeñas librerías. Se llama Jimbocho y en sus calles puedes encontrar desde viejos grabados ukiyo-e hasta manuscritos de Haruki Murakami.

Jimbocho no tiene el relumbrón turístico de Shibuya ni es tan famoso como Shinjuku, pero para muchos tokiotas se trata de un lugar muy especial que suelen visitar en busca de auténticas joyas literarias o simplemente para comprar libros usados a precios increíbles.

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MORI Building Digital Art Museum: una experiencia multisensorial

El pasado mes de agosto tuvimos la suerte de visitar el recién abierto MORI Building Digital Art Museum: teamLab Borderless de Tokio. El museo, cuyo nombre completo no es fácil de recordar, abrió por primera vez sus puertas el 21 de junio de 2018 y está llamado a convertirse en una de las atracciones más emblemáticas de la capital nipona.

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Golden Gai: el laberinto de los bares minúsculos

Golden Gai es una zona situada en el distrito de Shinjuku, en Tokio, junto al barrio rojo Kabukicko, una de las zonas con una vida nocturna más animada de la ciudad. Golden Gai ocupa una reducida superficie ocupada por seis estrechos callejones que forman un laberinto donde se amontonan minúsculos bares en los que sólo caben entre cuatro y ocho personas, aunque algunos cuentan con una pequeña planta superior que suele esconder sorpresas como exposiciones de pintura o fotografía.

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Su nombre, Golden Gai ( golden golden ) significa “bloques de oro” y a sus callejones los tokiotas los llaman yokocho ( ). La mayoría de los bares de Golden Gai tienen una clientela fija formada por tokiotas que buscan conversación bajo el calor de la música y el alcohol, pero en los últimos años son cada vez más los turistas llegados de todo el mundo que se asoman a Golden Gai en busca de un lugar auténtico.

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Vista aérea de Golden Gai – Wikimedia Commons

Muchos de los bares no ven con buenos ojos la entrada de extranjeros, e incluso algunos llegan a prohibir su entrada, por lo que cuando visites Golden Gai mira antes en la puerta, muchos bares tienen una pegatina en la puerta que da la bienvenida a los extranjeros en inglés. Así te evitarás problemas. Por si acaso, la mejor manera de moverse por Golden Gai es ir acompañado de un japonés, así podrás entrar en el bar que quieras.

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Muchos de los clientes que te encontrarás dentro de los bares de Golden Gai son músicos, artistas, escritores, incluso si tienes suerte es posible que te encuentres a alguna celebrity tomándose una copa.

Cada bar de Golden Gai suele estar dedicado a un estilo de música: jazz, rock, flamenco, karaoke o punk y sus paredes suelen estar decoradas con carteles de películas o conciertos. Algunos bares son conocidos por sus tertulias, dedicadas a temas muy diversos, como el go – un juego de tablero de estrategia -, el cine, la literatura, el béisbol o las carreras de caballos.

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Todos los bares cobran una tarifa de entrada que oscila entre los 500 (4€) y los 4.000 (31€) yenes, aunque el precio más común está en torno a los 1.000 (8€) yenes. Las copas son caras y algunos bares, aunque parezca mentira, tienen cocina y te sirven algo de comer. Casi todos los bares abren entre las seis y las siete de la tarde y cierran en torno a las dos de la madrugada.

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Entre los bares más famosos destacan “Hair of the dogs” (punk), “La Jetée” (cine francés), “Cremaster” (jazz y pintura), “Nana Bar” (flamenco) y “Albatross” (pintura y fotografía).

El origen de Golden Gai se remonta al año 1945, cuando tras la rendición japonesa en la Guerra del Pacífico, se creó frente a la estación de Shinjuku una zona dedicada al mercado negro. Cuando la actividad del mercado creció, las Fuerzas Estadounidenses de Ocupación lo prohibieron, pero los puestos, lejos de finalizar su actividad, se trasladaron a la zona donde actualmente se encuentra Golden Gai, que por aquel entonces era un solar prácticamente vacío.

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Hasta finales de la década de los cincuenta, Golden Gai continuó acogiendo puestos donde se vendían productos de contrabando y también empezó a albergar burdeles ilegales, pero a partir de los años sesenta se fue transformando en una zona de bares que atraían a los artistas de la ciudad. Después de una época de tranquilidad, en los años ochenta la Yakuza, la mafia japonesa, incendió varios edificios del barrio con el objetivo de que los dueños de inmuebles vendieran sus propiedades, y la zona tuvo que afrontar una profunda remodelación. La mayoría de los callejones de Golden Gai sobrevivieron al incendio y sus bares aumentaron su fama entre los tokiotas.

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La actividad de Golden Gai está supervisada por una sociedad formada por los 200 propietarios de los negocios y 80 inquilinos que viven o trabajan en sus callejones. Esta sociedad vela por mantener intacta la fisionomía del barrio y es un ejemplo de gestión ciudadana.

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Para llegar a Golden Gai, puedes bajarte en la estación JR Shinjuku, o en la estación Shinjuku San-Chome de la línea Marunouchi. Ambas estaciones se encuentran a unos cinco minutos andando.

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Sumo: el deporte nacional de Japón

El sumo es el deporte nacional de Japón, una lucha entre colosos que se practica desde hace más de 1.500 años y que convierte a sus campeones en ídolos de masas. Pero el sumo es mucho más que un deporte. De hecho, durante siglos el sumo fue considerado una ceremonia sagrada para la religión sintoísta y los combates se celebraban para venerar a los kami (las deidades del Shinto).

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Museo Ghibli: todo lo que necesitas saber antes de ir

Si eres fan de Studio Ghibli, y como nosotros admiras el genio de Hayao Miyazaki, no deberías dejar de ir al Museo Ghibli cuando viajes a Tokio. El Museo Ghibli es un lugar realmente mágico, lleno de sorpresas y esconde innumerables recreaciones de escenas de películas como “Mi vecino Totoro”, “El viaje de Chihiro” o “La princesa Mononoke”.

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Odaiba: la isla artificial donde se divierten los jóvenes tokiotas

Odaiba es una isla artificial situada en la bahía de Tokio unida al puerto de Shibaura a través del Rainbow Bridge, un puente colgante de casi un kilómetro de extensión por el que transitan la autopista Shuto y la línea de tren Yurikamome, famosa por circular sin conductor, y que une la estación de Shimbasi con Odaiba. Se trata de un lugar muy interesante para conocer cómo se divierten los jóvenes tokiotas durante sus ratos libres, y se recorre fácilmente andando.

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