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Takeshita Street, la calle más kawaii de Tokio

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Fuente: Japonko

Uno de los lugares más emblemáticos de Tokio es Takeshita Street, en el famoso barrio de Harajuku, un referente para la moda mundial. Esta calle es un espectáculo visual, repleta de carteles coloridos, escaparates llamativos de las tiendas más pintorescas del mundo y miembros de diferentes tribus urbanas con atuendos increíbles. Las tiendas son variadas, desde ‘todo a 100’ a grandes cadenas textiles y alimenticias como Gap y McDonald’s. Pero lo más común es encontrar tiendas individuales, ya sean de cosmética, ropa o comida.

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Fuente: Japonko

Takeshita Street está claramente dirigida a gente joven, particularmente a chicas adolescentes. La mayoría de las tiendas de ropa y cosméticos son para chicas, e incluso los puestos de dulces y heladerías tienen un enfoque femenino y kawaii.

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Fuente: Japonko

También existen tiendas oficiales de los grandes grupos idol femeninos, como la de AKB48, y tiendas como Le Ponde, para comprar merchandising de otros grupos japoneses y coreanos. Una de las tiendas más características de Takeshita Street es la gigantesca Daiso, un enorme todo a 100 con todo tipo de productos a diferentes precios. Tiene cuatro plantas repletas de regalitos, ideales como souvenirs.

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Fuente: Japonko

El origen de Takeshita Street es un poco más fraudulento de lo que puede parecer, ya que desde principios de los noventa hasta 2004 fue el mejor lugar de Tokio para conseguir las copias más fieles de diferentes marcas japonesas y americanas.

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Fuente: Japonko

Encontrar esta calle es muy sencillo. Para llegar en metro, simplemente hay que usar la línea Yamanote de JR y bajarse en la estación de Harajuku. La calle está directamente enfrente y es imposible perderse, ya que a la entrada hay un enorme arco con el nombre de la calle (‘Takeshita Street’) y una pantalla en la que se ven imágenes de la gente que pasa por debajo.

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Los Neko-Cafés, las cafeterías con gatos que arrasan en Japón

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Fuente: japonko

A pesar de ser una de las principales atracciones del país del sol naciente, los Neko-Cafés (o cafes de gatos) nacieron en Taiwán en el año 1998. Ganaron tanta fama en Japón que en 2004 el primer Neko-Café japonés abrió sus puertas en Osaka. Hoy en día, sólo en Tokio hay al menos 39 de ellos.

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Fuente: Japonko

La popularidad en Japón de estas peculiares cafeterías tiene una explicación. En muchos edificios de apartamentos está prohibido tener animales, así que los japoneses optan por acudir a estas cafeterías para tener un descanso de su ajetreada vida diaria. Recientes estudios sugieren que acariciar gatos y escuchar su ronroneo no sólo tiene efectos terapéuticos, sino médicos también, relacionados con la salud cardiovascular.

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Fuente: Japonko

Existen diferentes tipos de Neko-Cafés, especializados en gatos de la misma raza o del mismo color (los gatos negros son especialmente populares), y cafeterías con el mismo concepto pero con otras mascotas como conejos o búhos.

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Fuente: Japonko

Todos los Neko-Cafés cumplen estrictas reglas que aseguran la salud y el bienestar de los animales, evitando que sean agobiados por los clientes, además de intentar concienciar a los clientes sobre el abandono y el maltrato animal que han podido sufrir sus gatos.

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Fuente: Japonko

El primer Neko-Café de España, La Gatoteca, abrió sus puertas el 15 de octubre de 2013 en Madrid. Es la sede física de ABRIGA, una asociación sin ánimo de lucro que se encarga de ayudar a gatos sin hogar. Si quieres saber más sobre ellos, visita su página web: lagatoteca.es

Os dejamos aquí un vídeo para que veáis cómo funciona el mejor Neko-Café de Tokio:

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Las randoseru, mochilas japonesas con siglos de historia

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Fuente: goinjapanesque.com

Las randoseru son las típicas mochilas de cuero (o imitación) que usan todos los niños japoneses durante los seis años de educación primaria.

De todas las tradiciones centenarias japonesas, el uso de las randoseru es una de los más inesperados. Sorprendentemente, su origen se remota al período Edo, hace aprox. 200 años, y están inspiradas en el diseño de las ‘ransel’ (palabra de la que deriva ‘randoseru‘) que se usaban en los Países Bajos. Fue una de las muchas reformas que se hicieron en aquella época para ‘occidentalizar’ el país y, en particular, el ejército. Fue en 1887 cuando se comenzaron a usar las randoseru como mochilas para los alumnos de primaria. El príncipe heredero fue el primero en llevar una al colegio, cuyo diseño era prácticamente idéntico al de las mochilas del ejército para honrar a sus tropas. Desde entonces, se ha convertido en un artículo imprescindible para todos los niños japoneses.

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Fuente: carryology.com

Debido al elevado precio de las randoseru (alrededor de los 40.000 yenes en los modelos más básicos, es decir, unos 300 euros), la mayoría de los japoneses no pudieron permitírselas hasta el crecimiento económico que se produjo en el país tras la Segunda Guerra Mundial. Aunque parezca una cantidad desmesurada para una mochila, hay que tener en cuenta que las randoseru son manufacturadas con materiales de primera calidad y que aguantan décadas de uso diario.

Tsuchiya, una de las empresas confeccionadoras de estas mochilas más características, decidió celebrar su 50 aniversario poniendo a la venta nuevos modelos de randoseru para adultos. A pesar de costar 100.000 yenes (762 euros) la unidad, este modelo ha sido un éxito rotundo en Japón. En todas las ocasiones que salieron a la venta, se agotaron el primer día.

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Fuente: Tsuchiya

Os dejamos aquí un vídeo que explica el proceso de manufacturación de las randoseru:

 

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Los curiosos y únicos Kit-Kat de Japón

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Fuente: Nestlé

Uno de los souvenirs más populares que los turistas se traen de sus viajes a Japón son las curiosas chocolatinas de allí. Por supuesto, entre ellas no podrían faltar los Kit-Kat.

A pesar de ser de origen suizo, los Kit-Kat se han convertido en un icono japonés, tanto que las ventas de este chocolate superaron a las de Meiji Chocolate (la marca de chocolatinas japonesa más popular) en los años 2012-2014. Desde el año 2000, se han producido más de 300 ediciones limitadas de Kit-Kat en el país del sol naciente. Curiosamente, la pronunciación del nombre de esta chocolatina es muy similar a la expresión Kitto Kattsu (きっと勝つ), que en japonés significa ‘la victoria está asegurada’. La propia compañía utilizó este juego de palabras para una campaña en la que proponían usar los Kit-Kat como un amuleto de buena suerte para los estudiantes que fuesen a examinarse de Selectividad en Japón. En los envoltorios de los Kit-Kat del kit de regalo para estudiantes hay un espacio en blanco en el que se pueden escribir mensajes de ánimo y buena suerte.

 

 

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Fuente: Nestlé

Los Kit-Kat japoneses se han hecho famosos alrededor del mundo por sus increíbles sabores.  Algunos de los más populares resultan familiares, como fresa, manzana o café. Otros son más curiosos, como judía roja, té matcha e incluso salsa de soja. En 2016 se introdujo el sabor de sake, la característica bebida japonesa. Algunos sabores están limitados a ciertas regiones y sólo se venden en las tiendas específicas de aquella región. Se tratan de sabores muy característicos de aquella zona, que algunos viajeros se dedican a coleccionar por Japón.

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Fuente: Nestlé

Desde el año 2014 existen en Japón unas tiendas dedicadas únicamente a vender Kit-Kat. Estas tiendas, llamadas Kit-Kat Chocolatory, venden Kit-Kats exclusivos y de alta calidad, más caros y refinados.

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Fuente: Nestlé

Otros sabores se producen únicamente durante épocas específicas, como el sabor a calabaza en Halloween o el de té verde de cerezo para San Valentín.

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Fuente: Nestlé

 

La demanda de Kit-Kat en Japón es tan alta que en 2017 Nestlé anunció que abriría una nueva fábrica de esta chocolatina en el país, 25 años después de la apertura de la última fábrica.

Si estáis interesados en probar estos Kit-Kat tan especiales pero no podéis o no queréis ir a Japón, hay solución. Nestlé vende estas chocolatinas online en su propia página y a través de Amazon. Eso sí, el precio es elevado.

Aquí tenéis el enlace a la tienda Kit-Kat Chocolatory online: https://chocolatory.nestle.jp/ (sólo disponible en japonés e inglés).

Y aquí un anuncio japonés de Kit-Kat de té verde: