El atleta de Glico: el anuncio que se ha convertido en símbolo de Osaka

El anuncio luminoso de la compañía Glico, que se encuentra en el canal de Dotonbori que da nombre al famoso barrio de la ciudad, y está junto al puente Ebisubashi, se ha convertido en uno de los símbolos de la ciudad de Osaka.

El anuncio, que ocupa una superficie de 33 metros de altura, muestra a un atleta corriendo sobre una pista de atletismo de color azul y a cuya espalda destaca el disco solar rojo que representa a Japón. Al fondo se divisan cuatro famosos monumentos de la ciudad de Osaka: el Castillo, el Acuario, el estadio Osaka Dome y la Torre Tsutenkaku. Sobre la camiseta del atleta se lee la palabra “Glico” escrita en katakana (グリコ).

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El atleta de Glico se ha convertido en uno de los símbolos más famosos de Osaka

Glico (Ezaki Glico, para ser más exactos) es una compañía de dulces y caramelos fundada en 1922 en Osaka, famosa sobre todo por su producto “Pocky”, palitos de galleta cubiertos de chocolate que en España conocemos como “Mikado”.

La historia del anuncio del corredor de Glico es muy interesante. El atleta del luminoso está recorriendo una distancia concreta, exactamente 300 m. ¿Y por qué esa distancia? Porque un caramelo produce unas 15,4 calorías, una cantidad similar a la que se necesita para correr unos 300 metros. Este cálculo está realizado sobre una persona de 1,65 m de altura y 55 kg. de peso corriendo al trote.

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El luminoso del atleta de Glico se encuentra en el canal de Dotonbori que da nombre al famoso barrio de la ciudad, y está junto al puente Ebisubashi

El área donde se emplaza hoy el luminoso del atleta de Glico se empezó a construir en 1919 siguiendo un proyecto urbanístico que pretendía crear una nueva zona dentro de la ciudad. En los años sucesivos fueron levantándose edificios que fueron albergando numerosas tiendas, oficinas, restaurantes, teatros y espacios de ocio. En concreto, el luminoso del atleta de Glico se instaló en el año 1935 y desde entonces ha experimentado varias modificaciones temporales para celebrar diversos hitos deportivos, como el Mundial de Fútbol de 2002, o los triunfos en la Liga de Béisbol de los Hanshin Tigers, uno de los equipos de la ciudad. 

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El anuncio del atleta de Osaka es el punto de encuentro para muchos habitantes de Osaka

El luminoso ha ido actualizándose a lo largo del tiempo. De hecho el actual luminoso es el sexto que se ha instalado y el primero que utiliza tecnología LED.

Hoy el atleta de Glico se ha convertido en un famoso punto de encuentro para los habitantes de Osaka y los turistas no pierden la oportunidad de hacerse fotos delante del gran luminoso de neón.

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La figura del atleta de Glico puede encontrarse por muchos lugares de Osaka

Dōtonbori: la bulliciosa vida nocturna de Osaka

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Restaurante especializado en takoyaki, las deliciosas bolitas de pulpo mezcladas con salsas

Dōtonbori (道頓堀?) es el nombre de uno de los barrios más bulliciosos de Osaka. En concreto, el barrio recibe el nombre de la avenida Dōtonbori, una de las avenidas principales de la ciudad, que se encuentra en el distrito de Namba, en la zona sur de la ciudad y que atraviesa el canal fluvial de Dōtonbori, desde el puente Dōtonboribashi hasta el puente Nipponbashi.

Dōtonbori es una de las zonas preferidas tantos por los habitantes de la ciudad como por los turistas, por su agitada vida nocturna y sus hipnóticos rótulos luminosos. El área está repleta de restaurantes, izakayas, karaokes, love hotels, clubs nocturnos, pachinkos, tiendas, saunas, centros comerciales, cines, estanques de pesca y galerías de arte.

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Las calles de Dotonbori están llenas de restaurantes, tiendas, pahinkos, karaokes e izakayas

Al barrio de Dōtonbori se le conoce como “la ciudad de la comida” por los incontables restaurantes que se encuentran en la zona. Aquí pueden encontrarse la mayoría de las especialidades de la cocina japonesa: okonomiyaki, takoyaki, sushi, negiyaki, yakisoba, ramen, kani, kushiage, tsukune, etc.

Pasear por Dōtonbori es una experiencia que pone a prueba los cinco sentidos. La sobreabundancia de estímulos es constante y es casi imposible apreciar todo lo que rodea al visitante.

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El famoso anuncio luminoso de Glico Man atrae la atención de centenares de turistas

Un punto ineludible es el archifamoso “Glico Man”, que se ha convertido en una de las imágenes icónicas de la ciudad de Osaka. Se trata de un gran anuncio luminoso, instalado en 1935 por la empresa Glico, que muestra la imagen de un atleta corriendo sobre una pista azul y a cuya espalda se divisa un skyline de la ciudad, donde puede distinguirse, entre otros edificios y monumentos, el Castillo de Osaka y la Torre Tsutenkaku.

Glico (Ezaki Glico) es una compañía de dulces y caramelos fundada en Osaka en 1922 y su producto más conocido es Pocky, conocido en Europa como Mikado, los palitos de pan cubiertos de chocolate.

La silueta del corredor ha sido sustituida a lo largo de la historia en varias ocasiones con motivo de la celebración de diversos triunfos deportivos, sobre todo de los Hanshin Tigers, el equipo de béisbol más famoso de la ciudad.

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Kani Dōraku: restaurante especializado en carne de cangrejo

Entre los restaurantes más conocidos de Dōtonbori destacan, por ejemplo, el Kani Dōraku, especializado en carne de cangrejo y famoso por la gigantesca figura de un cangrejo que adorna su fachada; el Zubora-ya, célebre por su enorme pez-fugu que flota en su puerta. También es muy conocido el muñeco mecánico del desaparecido restaurante Cui-daoré, que pese a hacer cerrado sus puertas aún permanece como atractivo turístico.

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Los canales que recorren el barrio de Dotonbori

Otro aliciente del barrio de Dōtonbori lo constituyen los puentes que atraviesan su canal fluvial. Los dos más conocidos son los puentes Dōtonboribashi y Nipponbashi, que además indican el principio y el final de la avenida y están abiertos al tráfico de vehículos, pero también es muy famoso el puente Ebisubashi, desde el que los turistas se realizan fotos junto al anuncio del Glico Man.

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Desde el puente de pueden verse varios lugares emblemáticos como el luminoso de El Hombre de Glico

El barrio de Dōtonbori es una explosión de colores, ruidos y olores que hipnotizan desde el primer momento. Osaka es una ciudad bulliciosa y llena de vida y Dōtonbori es su máximo exponente.

El origen de Dōtonbori data de 1612, cuando un comerciante de la ciudad llamado Yasui Dōton propuso conectar los ríos Umezu y Yokobori mediante la construcción de un canal navegable. La muerte de Dōton durante la defensa de Osaka paralizó el proyecto, que fue retomado por sus descendientes y por fin la obra se inauguró en 1615.  Tadaki Matsudaira, el nuevo señor del Castillo de Osaka, nombró a la vía “Dōtonbori” (canal de Dōton) en memoria de su impulsor, Yasui Dōton.

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Restaurante especializado en pez globo

Durante el shogunato Tokugawa se decidió que el canal albergase teatros, restaurantes y cafeterías y se convirtiera en la zona de entretenimiento de la ciudad.

Dōtonbori ha tenido que ser reconstruido en varias ocasiones, como por ejemplo en 1707 tras un terrible terremoto, y al final de la II Guerra Mundial.

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Restaurante especializado en kushikatsu, las brochetas de carne

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Takeshita Street, la calle más kawaii de Tokio

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Fuente: Japonko

Uno de los lugares más emblemáticos de Tokio es Takeshita Street, en el famoso barrio de Harajuku, un referente para la moda mundial. Esta calle es un espectáculo visual, repleta de carteles coloridos, escaparates llamativos de las tiendas más pintorescas del mundo y miembros de diferentes tribus urbanas con atuendos increíbles. Las tiendas son variadas, desde ‘todo a 100’ a grandes cadenas textiles y alimenticias como Gap y McDonald’s. Pero lo más común es encontrar tiendas individuales, ya sean de cosmética, ropa o comida.

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Fuente: Japonko

Takeshita Street está claramente dirigida a gente joven, particularmente a chicas adolescentes. La mayoría de las tiendas de ropa y cosméticos son para chicas, e incluso los puestos de dulces y heladerías tienen un enfoque femenino y kawaii.

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Fuente: Japonko

También existen tiendas oficiales de los grandes grupos idol femeninos, como la de AKB48, y tiendas como Le Ponde, para comprar merchandising de otros grupos japoneses y coreanos. Una de las tiendas más características de Takeshita Street es la gigantesca Daiso, un enorme todo a 100 con todo tipo de productos a diferentes precios. Tiene cuatro plantas repletas de regalitos, ideales como souvenirs.

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Fuente: Japonko

El origen de Takeshita Street es un poco más fraudulento de lo que puede parecer, ya que desde principios de los noventa hasta 2004 fue el mejor lugar de Tokio para conseguir las copias más fieles de diferentes marcas japonesas y americanas.

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Fuente: Japonko

Encontrar esta calle es muy sencillo. Para llegar en metro, simplemente hay que usar la línea Yamanote de JR y bajarse en la estación de Harajuku. La calle está directamente enfrente y es imposible perderse, ya que a la entrada hay un enorme arco con el nombre de la calle (‘Takeshita Street’) y una pantalla en la que se ven imágenes de la gente que pasa por debajo.

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Daibutsu: el Gran Buda de Kamakura

El Gran Buda de Kamakura o Daibutsu (大仏) se encuentra en el templo budista de Kotoku-in (高徳院), en la ciudad costera de Kamakura, perteneciente a la prefectura de Kanagawa. Su proximidad a Tokio – se encuentra a menos de 57 kms de la capital -, convierten al Gran Buda de Kamakura en una excursión muy frecuente para los turistas que visitan Tokio.

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El Daibutsu o Gran Buda de Kamakura es una escultura en bronce que tiene una altura de 13,35 metros y pesa unas 93 toneladas

El Daibutsu o Gran Buda de Kamakura es una escultura en bronce que tiene una altura de 13,35 metros y pesa unas 93 toneladas. Representa al Buda Amida, el buda más importante de la secta de la Tierra Pura, la secta que levantó el templo de Kotoku-in, y la tradición budista establece que el Buda Amida posee infinitos méritos, fruto de sus innumerables buenas acciones realizadas en vidas pasadas.

Para que te hagas una idea de sus dimensiones, su oreja mide 1,90 metros de alto, y su cabeza mide unos 2,35 metros.

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Se cree que la escultura del Gran Buda fue realizada durante el siglo XIII, probablemente en el año 1252, durante el período Kamakura, una etapa que marcó el inicio de la edad feudal de Japón, y que acogió hitos tan significativos como la llegada del budismo zen o el surgimiento de los samurai.

En un principio el Gran Buda de Kamakura se encontraba dentro de un edificio de madera, pero a finales del siglo XV, en 1495, un tsunami arrasó el edificio y la escultura se quedó desde entonces a la intemperie.

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En 1923 un terremoto destruyó la base sobre la que se asentaba la inmensa mole de bronce, que tuvo que ser reformada en la década de los años 60 y fue sustituida por una plataforma móvil que pudiera resistir la fuerza de los seísmos.

El Daibutsu o Gran Buda de Kamakura es la segunda estatua de Buda sentado más grande de Japón, después del Gran Buda del templo Tōdai-ji, en Nara, aunque sí se trata del Buda más grande que se encuentra al aire libre.

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La estructura de bronce que conforma la gigantesca escultura del Buda se encuentra hueca en su interior, y tiene dos ventanillas en su espalda para su ventilación, y los visitantes pueden acceder al interior previa donación de 20 yenes.

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La estructura de bronce que conforma la gigantesca escultura del Buda se encuentra hueca en su interior, y tiene dos ventanillas en su espalda para su ventilación, y los visitantes pueden acceder al interior previa donación de 20 yenes.

La contemplación de la figura del Gran Buda de Kamakura realmente sobrecoge. La perfección de sus rasgos, delicadamente fundidos sobre el bronce, y su actitud meditativa en la postura del loto, producen una sensación de paz y armonía que se acentúan con la belleza del entorno natural, rodeado de hermosos jardines con una densa vegetación. Las manos del Gran Buda merecen una atención especial, ya que su posición y sus formas atraen desde un primer momento por su exquisita delicadeza.

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Las manos del Gran Buda atraen desde un primer momento por su exquisita delicadeza

La entrada al templo Kotoku-in cuesta 200 yenes y si quieres acceder al interior de la estatua deberás abonar un extra de 20 yenes. El horario es de 8 a 17:30 horas de abril a septiembre, y de 8 a 17 horas de octubre a marzo.

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La entrada al templo Kotoku-in cuesta 200 yenes y si quieres acceder al interior de la estatua deberás abonar un extra de 20 yenes

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Cómo llegar al Daibutsu o Gran Buda de Kamakura

Desde Tokio tienes tres opciones para llegar a Kamakura. Si cuentas con el JR Pass puedes coger la JR Yokosuka Line desde la estación de Tokio hasta Kamakura; o la línea JR Shonan Shinjuku desde la estación de Shinjuku. Elige la estación más próxima a tu alojamiento, porque lo ideal es ir a primera hora de la mañana. Una tercera opción, no incluida en el JR Pass, es subirte al tren Enoden, en la línea Enoshima Electric Railway y bajarte en la estación de Hase.

Una vez en Kamakura, el Daibutsu se encuentra a unos 10 minutos andando desde la estación de Hase, y unos 25 minutos desde la estación de Kamakura. Dependiendo de la ruta que hayas planificado para tu excursión, te convendrá una u otra estación.

Si dispones de tiempo, también puedes bajarte en la estación de Kita-Kamakura y emprender una ruta de senderismo que te llevará alrededor de una hora y en la que podrás visitar hasta cinco templos que irás encontrando en tu camino, rodeado de una frondosa vegetación.

Nosotros utilizamos la app Ulmon CityMaps2Go para movernos por Japón. Si no cuentas con una app de navegación o con un mapa, no te preocupes. Kamakura cuenta con numerosas señalizaciones en inglés y japonés que te irán indicando el camino hacia el Daibutsu o Gran Buda.

Shinsekai: el barrio más pintoresco de Osaka

El barrio de Shinsekai (新世界, “nuevo mundo”) es un destino indispensable para todos los turistas que visitan Osaka. La mala reputación que le precede desde hace décadas, como foco de drogas y prostitución, es sin duda un atractivo irresistible para muchos, aunque para tranquilidad de todos, Shinsekai es hoy un barrio seguro y muy turístico. La arquitectura de sus edificios y la vitalidad de sus calles atraen cada día a cientos de personas, que revolotean alrededor de sus restaurantes y tiendas.

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Estas señales indican la llegada al barrio de Shinsakei

La historia del barrio de Shinsekai se remonta a la Era Meiji (1868 – 1912), aunque su leyenda comienza a escribirse en concreto en 1903. Por aquel entonces un empresario de la recién nacida industria del cine llamado Ken’ichi Kawaura decidió construir un parque de atracciones al que denominó Luna Park, inspirado en otro parque que ya había construido en Tokio y que fue devastado por un polémico incendio en 1911. El proyecto tenía dos referencias fundamentales: la arquitectura parisina y, sobre todo, el parque neoyorquino de Luna Park en Coney Island.

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La Torre Tsukenkaku preside todos los rincones del barrio de Shinsekai

Al mismo tiempo, muy cerca del área donde se levantaría el Luna Park, se estaba construyendo la Torre Tsutenkaku, una construcción de 64 metros de altura inspirada en la Torre Eiffel y que se iba a convertir en el edificio más alto de Asia Oriental en aquella época. El nombre de “Tsutenkaku”, cuyo significado es “edificio que conduce al cielo” fue acuñado por Fujisawa Nangaku, un artista confucionista de la época. El objetivo era conectar la Torre Tsutenkaku con el Luna Park mediante un teleférico, que estuvo funcionando hasta bien entrada la década de 1920. El Luna Park incluía numerosas atracciones, entre ellas, varios teatros, una gran sala de conciertos y un balneario de aguas termales. En 1923 el Luna Park cerró definitivamente sus puertas debido a graves problemas financieros.

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El nombre de “Tsutenkaku”, cuyo significado es “edificio que conduce al cielo” fue acuñado por Fujisawa Nangaku, un artista confucionista de la época

En 1943, en plena II Guerra Mundial, un incendio destruyó la Torre Tsutenkaku y su estructura de metal fue reutilizada para la construcción de armamento para el ejército japonés, aunque también hay teorías que afirman que la primera torre fue demolida porque suponía un blanco fácil para los bombarderos estadounidenses. Finalizada la guerra y durante el período de ocupación norteamericana, el barrio de Shinsekai sufrió un profundo abandono, se sumió en la pobreza y se convirtió en el lugar preferido por las mafias de la droga, el juego y la prostitución para campar a sus anchas.

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Las calles del barrio de Shinsekai están inundadas de reclamos publicitarios para atraer la atención de los turistas

Una década después, en plena reconstrucción del país tras la derrota bélica, la compañía Hitachi decidió financiar en 1956 la construcción de una nueva Torre Tsutenkaku en su emplazamiento original. El proyecto fue encargado al ingeniero Tachu Naito y la altura se elevó hasta los 103 metros. Como podrás ver si la visitas, el logotipo de Hitachi cubre uno de los lados de la Torre.

En 1979 la Agencia Meteorológica de Japón (気象庁 Kishōchō) instaló en la parte superior de la torre un sistema de luces que ofrecía una predicción del tiempo: blanco, anunciaba claros; naranja, nublado; y azul, lluvia.

En el año 2011 este sistema de iluminación fue reemplazado por leads y se añadió la función de cambiar de color según la época del año.

Si dispones de tiempo, y no te encuentras con mucha cola en la entrada, dedica una hora a subir a lo alto de la Torre Tsutenkaku. En su quinto piso se encuentra una plataforma de observación desde donde podrás disfrutar de unas espléndidas vistas de Osaka. En tu camino te toparás con un curioso altar dedicado a Billiken, un famoso muñeco sonriente realizado en madera del que verás numerosas reproducciones por toda la ciudad.

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El Billiken es una figura diseñada en 1912 por la artista estadounidense Florence Pretz, quien aseguró haber visto esa personaje en un sueño

En realidad se trata de una obra diseñada en 1912 por la artista estadounidense Florence Pretz, quien aseguró haber visto esa personaje en un sueño. Para los habitantes de Osaka, la figura de Billiken se convirtió con el paso del tiempo en un símbolo de buena suerte y se le conoce como “un dios de la felicidad”. La costumbre es realizar una ofrenda en su caja de donaciones y frotar la planta de sus pies mientras piensas un deseo.

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la figura de Billiken se convirtió con el paso del tiempo en un símbolo de buena suerte y se le conoce como “un dios de la felicidad”.

En la actualidad el barrio de Shinsekai es un monumento a la nostalgia y en sus calles parece recrearse un futuro distópico que nos traslada a una realidad alternativa. En sus calles encontrarás restaurantes, pachinkos y locales de ocio. Nosotros aprovechamos para comer unos takoyaki, las bolas rellenas de pulpo, típicas de Osaka, aunque también puedes saborear otros platos típicos como la famosa carne de fugu, el pez globo cuyo veneno, alojado en su hígado puede matarte si no está bien cocinado; o el kushikatsu, unas brochetas de carne o verduras.

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Los takoyaki son una especie de buñuelos rellenos de pulpo que se acompañan de diversas salsas

Si dispones de tiempo suficiente, también puedes hacer un alto en el camino y relajarte en el Spa World, un enorme complejo lleno de piscinas y saunas inspiradas en estilos de todo el mundo.

Para llegar a Shinsekai tienes varias opciones. Si dispones del JR Pass, no dudes en subirte a la línea JR Loop Line y bajarte en la estación de Shin-Imamiya. Si no tienes el JR Pass, puedes coger las líneas Midosuji o Sakaisuji y bajarte en la estación de Dobutsuen-mae.

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Restaurantes, locales de ocio y tiendas inundan las calles del barrio de Shimsekai

Si quieres más información te adjuntamos la web oficial (en inglés) del barrio de Shinsekai, es un poco caótica y anticuada pero contiene datos interesantes sobre los orígenes del barrio, así como un mapa y tarifas y horarios para visitar la Torre Tsutenkaku.

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En los restaurantes de Shinsekai puedes saborear especialidades típicas como okonomiyaki, takoyaki, fugu y kushikatsu

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La geografía de Japón: un archipiélago de casi 7.000 islas

Japón es un archipiélago formado por 6.852 islas que ocupan un total de 374.744 km² en el extremo oriental de Asia, frente a las costas de China, Taiwán, Corea del Sur y Rusia.

Japón limita al norte con el mar de Ojotsk, al este con el Océano Pacífico, al sur con el Mar de China oriental y al oeste con el Mar del Japón. Las cuatro islas principales, de norte a sur, son Hokkaidō, la más septentrional; Honshu, la isla principal; Shikoku y Kyushu, la más meridionales.

Casi el 75% del territorio japonés es montañoso, siendo el Monte Fuji, un volcán que permanece inactivo, con sus 3.776 m. la cima más alta del país. Japón se encuentra en un área de gran actividad volcánica y por eso son frecuentes los temblores de pequeña magnitud, aunque cada cierto tiempo también han tenido lugar grandes terremotos y tsunamis.

From Wikimedia Commons

From Wikimedia Commons

Una larga cadena montañosa divide el archipiélago en dos mitades, la mitad derecha se encuentra bañada por el Océano Pacífico y la mitad izquierda por el Mar del Japón, que lo separa del continente asiático, cuyo punto más cercano es la Península de Corea, que se encuentra a una distancia de unos 200 kms.

Sólo el 18% del territorio japonés es habitable y la mayor parte de la población se concentra en las llanuras y valles, siendo la zona llana más extensa la región de Kantō, que apenas cubre 13.000 km2 y donde está situada Tokio, una ciudad cuya máxima extensión, conocida como Gran Tokyo, acoge a más de 36 millones de personas, lo que la convierte en el núcleo urbano más poblado del planeta. Para entender en toda su dimensión lo que esto supone a efectos demográficos, Japón tiene una extensión parecida a Alemania, pero un 50% más de población, y encima concentrada en una parte mucho más pequeña de su territorio.

Mapa de Japón: prefecturas

Mapa de Japón: prefecturas- From Wikimedia Commons

La mayoría de los ríos japoneses no son navegables y no superan los 300 kms de largo. El río más largo es el Shinano, que alcanza los 367 kms y nace en la prefectura de Nagano y desemboca en el mar del Japón.

Japón está distribuida en ocho regiones: ChūbuChūgokuHokkaidōKantōKansaiKyūshū (que integra las Islas Ryūkyū, incluyendo Okinawa), Shikoku y Tōhoku.

Las ciudades más importantes de Japón son TokyoKyotoOsakaSapporoKobeYokohamaNagoyaFukuokaKawasaki y Seitama.

Consejos prácticos para viajar a Japón

Si vas a viajar a Japón es conveniente que conozcas algunas ideas que te permitirán disfrutar de tu experiencia sin sorpresas desagradables y optimizando al máximo tu tiempo y tu dinero. Te proponemos los siguientes consejos para que viajar a Japón sea una experiencia más completa y segura.

Pasaporte y Visado

Si viajas a Japón por un período máximo de 90 días, no necesitas visado. No obstante, cuando llegues a Japón la policía te emitirá un permiso de entrada. Comprueba con al menos seis meses de antelación que tu pasaporte no está caducado y que no va a caducar en los próximos meses.

En la web de la Embajada de Japón en España puedes encontrar una amplia información.

Idioma

Muy pocos japoneses, ni siquiera los más jóvenes, hablan inglés y mucho menos español, por lo que la comunicación te va a resultar complicada. Tenlo muy en cuenta. Te acordarás de “Lost in Translation” unas cuantas veces a lo largo de tu viaje. No te vendrá mal llevarte un diccionario de bolsillo que te ayude a comunicarte en casos de necesidad: aeropuerto, tiendas, estaciones de tren, restaurantes, en la calle… Nosotros tenemos el “Japonés para viajar” de la editorial Collins y nos resulta muy útil. Sólo cuesta 6,90€ y ocupa muy poco equipaje.

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El libro “Japonés para viajar” incluye más de 70 apartados organizados temáticamente. Cada frase viene acompañada de una sencilla guía de transcripción que te permitirá pronunciar las palabras

Los japoneses son muy educados y atentos, Incluso algunos vendrán a ayudarte si te ven en apuros en el Metro o en la calle, siempre serán personas que están estudiando inglés y quieren practicar el idioma. Sin embargo, no te sorprendas si te esquivan en la calle cuando les asaltas con una pregunta. Incluso algunos cruzarán sus brazos, no te lo tomes a mal, es su manera de decir “no”. Es su forma de expresarse, que es muy diferente a la nuestra. A los extranjeros nos siguen viendo como algo exótico y lejano.

Si quieres saber más sobre el idioma japonés lee este post.

Clima

El clima de Japón es templado, pero como la superficie del país se extiende a lo largo de 3.000 kms de norte a sur, el clima puede variar en función del lugar y de la época del año.

Primavera (de marzo a mayo)

Chaquetas y jerseys ligeros.

Verano (junio a agosto)

Ropa ligera, manga corta. Lleva un chubasquero, suele llover con frecuencia.

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El templo Yushima Tenman-gū (o Yushima Tenjin) es famoso desde la era Edo por sus ciruelos @JNTO

Otoño (septiembre a noviembre)

Chaquetas y jerseys ligeros, como en primavera

Invierno (diciembre a febrero)

Abrigos, jerseys de lana, botas.

Si quieres saber qué tiempo hace ahora mismo en Tokio, entra aquí.

También en la web de la Oficina Nacional de Turismo de Japón puedes encontrar información sobre las temperaturas en las ciudades más importantes durante las cuatro estaciones del año

Indicaciones y señalización

La escritura japonesa es preciosa, es puro arte. Pero para nosotros, a no ser que tengas algunos conocimientos de japonés, resulta completamente ininteligible. Las calles no están señalizadas por lo que además te resultará muy complicado ubicarte y moverte. Nosotros utilizamos una app que se llama Ulmon, que nos permite planificar nuestras rutas. Funciona sin datos y ha sido todo un descubrimiento.

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@JNTO

El japonés utiliza 4 alfabetos: el kanji, esos ideogramas tan trabajados que representan conceptos o mensajes simples (existen más de 10.000), 2 silabarios, formados por símbolos un poco más sencillos que los kanji: el hiragana, que se utiliza para representar palabras de origen japonés; y el katakana, que representa palabras de origen extranjero. Además existe otro alfabeto, el romaji, basado en caracteres latinos e inventado para que los occidentales podamos leer sus palabras. Piensa en TokioSamurai o Sushi. ¿O prefieres 東京都 , 侍 o 鮨, 鮓 ?

El Metro, los aeropuertos y las estaciones de tren ofrecen señalizaciones a los turistas escritas en Romaji. Tómate tu tiempo, ten paciencia y no te precipites.

Diferencia horaria

Japón tiene 7 horas más que España (en la península). Es decir cuando en España son, por ejemplo, las 23h del lunes en Japón son las 6h del martes.

Si quieres saber qué hora es en Japón ahora mismo entra aquí.

Puntualidad

La puntualidad en Japón es sagrada y cuando estás allí te das cuenta de lo importante que es en la vida de los japoneses. Tenlo siempre muy en cuenta, sobre todo cuando vayas a subirte un tren. La primera vez que cogimos un shinkansen nos subimos al tren equivocado, porque ni se nos pasó por la cabeza que un tren que se encontraba en el andén a las 19:02 no fuera el tren que iba a salir a las 19:08. Pues no, éste arrancaría en segundos (su hora prevista de salida eran las 19:03) y minutos después llegaría el nuestro, que partiría exactamente a su hora, a las 19:08, pero claro, sin nosotros.

JR Pass

El JR Pass Japan Rail Pass es el compañero inseparable del viajero a Japón, sobre todo si vas a visitar varias ciudades. Se trata de un pase que te permite utilizar la mayoría de los trenes de la empresa Japan Rail, incluyendo muchos shinkansen y los trenes que unen los aeropuertos con el centro, además de varias líneas de autobuses y un ferry.

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Tienes que comprarlo antes de viajar a Japón, no se vende en Japón, puedes comprarlo en este enlace y tienes 3 opciones en función del tiempo que vayas a estar: 7 días (236€), 14 días (376€) y 21 días (486€).

Aparte de suponer un ahorro notable frente a la alternativa de comprar los billetes por separado, es muy cómodo porque no pierdes tiempo en las taquillas y te subes en segundos a tu tren. Imprescindible.

Corriente y enchufes

En Japón la corriente eléctrica para consumo doméstico se suministra a 100 voltios (alterna) por todas las regiones, pero están en uso dos frecuencias distintas, 50 Hz en la mitad oriental y 60 Hz en la mitad occidental.

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Nuestro adaptador de viaje universal Lifetrons nos acompaña en todos nuestros viajes

Los hoteles más importantes tienen apliques para enchufar a 110 voltios y 220 voltios, y la mayoría de los apliques aceptan sólo enchufes de dos clavijas, como los nuestros. En muchos hoteles te ofrecerán adaptadores e incluso te prestarán secadores y otros aparatos eléctricos. Por si acaso, llévate un adaptador universal. Nosotros siempre llevamos el nuestro en el equipaje.

Propinas

Dar propina en Japón se considera un gesto de mala educación, porque se interpreta como un intento de manifestar superioridad. Si alguna vez se te olvida y dejas propina, no te extrañe ver correr tras de ti a los camareros o dependientes de las tiendas para devolverte el dinero.

Dinero

La moneda oficial de Japón es el Yen (¥, JPY).

Al cambio 1 Yen japonés equivale a 0,0084 euros. Es decir, 1.000¥ son 8,44€. Si eres de lo que, como nosotros, necesitas redondear para no liarte, piensa que 1€ aproximadamente equivale a 130¥. También puede ayudarte este cálculo: divide el precio en Yenes entre 130. Por ejemplo, si algo cuesta 10.000¥ divídelo entre 130 y equivaldrá a 76,92€.

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En el país circulan monedas de 1, 5, 10, 50, 100 y 500 yenes, y billetes de 1.000, 2.000, 5.000 y 10.000 yenes.

Aquí tienes un conversor de divisas que te ayudará a calcular tu presupuesto y planificar tus gastos. 

Nosotros usamos una app para iPhone muy básica llamada EuroToYen que nos saca de muchos apuros.

Para cambiar dinero, lo mejor es que lleves tus euros a un banco japonés. Así pagarás la comisión más baja.

Aunque sorprenda al principio, el uso de tarjetas de crédito no está muy extendido en Japón, y los japoneses suelen utilizar tarjetas monedero como Suica y Pasmo. En los hoteles, restaurantes y grandes tiendas sí podrás pagar sin problemas con tus tarjetas de crédito. Se aceptan VISA, MasterCard, American Express, Diners Club e ICB.

Encontrarás cajeros automáticos en muchos bancos y también en los famosos konbini, que están abiertos 24 horas (7-ElevenLawson o Family Mart). Hay unos 24.000 cajeros repartidos por todo el país, que pertenecen a Japan Post y exhiben la identificación de “International ATM Service”. Además, sólo dentro de los konbini de la cadena 7-Eleven se encuentran más de 14.000 cajeros de la red Seven Bank ATM.

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Agua potable

Puedes beber agua del grifo sin ningún problema en todas las regiones de Japón. También puedes encontrar agua mineral por todas partes, en las tiendas, supermercados, kombini, restaurantes, hoteles, etc.

Emergencias

Si necesitas pedir ayuda a la policía acude a un teléfono público y marca 110 o 119 si necesitas una ambulancia o en caso de incendio. Para estos números no es necesario introducir una moneda.

Si utilizas un teléfono público de color verde, levanta el auricular y presiona el botón rojo antes de marcar el número. Con teléfonos de color gris o de tarjeta de circuito integrado, simplemente marca el número.

Internet

En Japón la tecnología de acceso a Internet es muy avanzada y la velocidad de acceso es rapidísima.. El estándar en smartphones es 4G.

Sin embargo, encontrar Wifi gratuita no es tan sencillo. La mayoría de los hoteles ofrecen Wifi a sus clientes, y también encontrarás redes abiertas en los principales aeropuertos (NaritaHanedaOsaka o Nagoya) y en el Metro de Tokio (que sepas que existen varias compañías de Metro en Tokio, ésta es una de ellas). Además varias compañías de telecomunicaciones como NTT ofrecen redes gratuitas de Wifi a los turistas, pero hay que registrarse en una web y en algunos casos las instrucciones están en japonés. Otra opción gratuita la ofrecen los konbini de 7-Eleven y los cibercafés.

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La compañía NTT ofrece WIFI gratis en el este de Japón, incluyendo áreas como Tokyo, Hakone, Monte.Fuji, Yokohama, Nagano, Nikko, Kusatsu, Tohoku y Hokkaido

A diferencia de España, muy pocos restaurantes o cafeterías disponen de Wifi, por lo que si quieres conectarte y no tienes prisa, lo mejor es que esperes a volver a tu hotel. Starbucks y McDonald´s sí que te ofrecen conexión gratuita.

Si eres de lo que necesitas estar conectado permanentemente no te quedará más remedio que recurrir a las opciones de pago, que básicamente son dos; los dispositivos Pocket Wifi y las tarjetas SIM con conexión de datos.

Los Pocket Wifi reciben el nombre de MIFI y son unos routers inalámbricos que generan un punto de acceso WiFI. Ten en cuenta que estos dispositivos deberás devolverlos, pero vienen con un sobre prefranqueado y con la dirección de envío escrita.

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Los inodoros electrónicos japoneses

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Desde hace décadas Japón es uno de los países pioneros en tecnología, al que Occidente copia descaradamente. Curiosamente, hay una invención característica japonesa que no termina de convencer en Occidente: los inodoros electrónicos o washlets (ウォシュレット).

A partir de la década de los ’00, en más de la mitad de los hogares japoneses se pueden encontrar estos retretes electrónicos. Hoy en día, el 80% de las casas tienen estos washlets. A pesar de su elevado precio, también se usan en baños públicos. De hecho, el primero con el que los viajeros se topen será probablemente en el aeropuerto.

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Hay muchos tipos de washlets, algunos más complejos que otros. Algunas de las funciones más básicas son el famoso chorro de limpieza (femenino y masculino), el secado y la calefacción. Pero otros tienen funciones más curiosas, como la emisión de un sonido o música para evitar que otros te oigan en el baño (más común en baños públicos) y LEDs nocturnos. El precio de estos inodoros puede alcanzar los 3.000 dólares, dependiendo de las funciones que ofrezca.

Claro que estos no son los únicos tipos de retretes usados en Japón. También se usan los occidentales que todos conocemos y, sorprendentemente, los de tipo “placa turca”. Los últimos son los tradicionales enAsia, que consisten en un agujero en el suelo sobre el que hay que acuclillarse. Este tipo de inodoro no supondrá un problema para los turistas occidentales que teman usarlo, ya que probablemente sólo lo encuentren en baños públicos en los que también habrá inodoros occidentales. Poco a poco, los retretes de tipo “placa turca” están desapareciendo.

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Fuente: www.taringa.net

El éxito de los washlets en Japón es, según muchos, debido a la obsesión de este país por la limpieza y la pureza. Esto implica que en Occidente, donde esta obsesión no existe de manera tan generalizada, los washlets parezcan excesivos e innecesarios. Es cuestión de tiempo conocer si estos curiosos retretes llegarán al mundo occidental como han hecho otros muchos inventos japoneses.

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Akihabara, el barrio más otaku de Tokio

AkihabaraAkihabara (秋葉原) es uno de los barrios más emblemáticos de Tokio y es sin duda el destino preferido por todos los amantes de la electrónica y el manga. Sus calles son un auténtico hervidero de tiendas, luminosos y transeúntes en busca de ofertas y novedades. Cada día el Tokio más friki se da cita en Akihabara, al que los tokiotas llaman popularmente “Akiba”.

La primera vez que pisas Akihabara, la impresión es realmente impactante, incluso te sientes un tanto apabullado por la sobredosis de luces, colores y sonidos que inundan sus calles. Su atmósfera evoca el ambiente claustrofóbico de la película Blade Runner, incluso puedes encontrarte grandes cables colgando en los techos de algunas tiendas, mientras escuchas por todas partes frases en japonés, inglés, hindi, castellano o francés.

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Akihabara agota los sentidos. Puedes recorrer sus calles cientos de veces, y siempre encontrarás un rincón nuevo, una imagen diferente, un sonido que nunca habías escuchado antes en tu vida.

Akihabara es un submundo excéntrico dentro de una megalópolis hiperbólica, un cosmos que te atrapa desde el primer momento y te hipnotiza hasta llevarte a una especie de trance.

La mejor forma de llegar a Akihabara es en metro, si tienes el JR Pass toma la línea Yamanote o la línea Chūō-Sōbu hasta la estación de Akihabara y busca la salida “Elecric Town”. Otra opción es la línea Hibiya, pero no pertenece a la compañía JR.

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A los aficionados a la electrónica les esperan en Akihabara edificios enteros repletos de cámaras de vídeo, cámaras fotográficas, smartphones, ordenadores, equipos de sonido, altavoces, reproductores de mp3 y electrodomésticos. Pero te aconsejamos que antes de comprar, tengas en cuenta varios factores,

1º. Comprueba el voltaje

En Japón la corriente eléctrica es de 100V, mientras que en España es de 240V. La inmensa mayoría de los aparatos electrónicos japoneses son multivoltaje y funcionan tanto a 100V como a 240V, pero por si acaso, compruébalo. Pregunta a los vendedores, muchos hablan inglés e incluso algunos chapurrean el español. Lo único que necesitarías sería un adaptador para enchufarlo en España, y puedes comprarlo cuando vuelvas.

2º. Busca las áreas para turistas

Las grandes tiendas como Yodobashi Akiba, Big Cámera y Laox cuentan con plantas enteras dedicadas a turistas, donde ofrecen un 5% de descuento “duty free” a los no japoneses. Este descuento sólo se aplica en los productos cuyo precio supera los 10.000 ¥ (60 €) y deberás presentar tu pasaporte. Las grandes tiendas las encontrarás en las calles más grandes como Chuo Dori, la arteria principal de Akihabara.

3º. No te dejes impresionar por las últimas novedades

Te aconsejamos que busques siempre lo penúltimo, en el mercado japonés están surgiendo constantemente novedades y esos nuevos lanzamientos provocan que los precios de los modelos anteriores bajen considerablemente y puedas encontrar auténticas gangas. Las tiendas de Akihabara son el paraíso para los amantes de marcas como SONY, Panasonic, NEC, Canon, Nikon, Yamaha, Minolta, Olympus, Pentax, Epson, Pioneer, Hitachi, JVC, Sharp, Toshiba… ¿A qué alguna marca no sabías que era japonesa?

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4º. No es fácil encontrar una garantía internacional

Muchos productos sólo te ofrecen una garantía local, por lo que si en España luego tienes algún problema con el aparato, no podrás reclamar al fabricante. Siempre es más fácil encontrar productos con garantía internacional en las grandes cadenas, pero siempre son más caros que los productos destinados al mercado local, a veces hasta un 30%.

5º. Busca tiendas de segunda mano

Akihabara está lleno de productos de segunda mano, sobre todo de fotografía y vídeo, Es una excelente oportunidad para encontrar oportunidades y traerte a España una auténtica ganga. En algunos casos se trata de productos que aún se venden en las tiendas españolas, pero a un tercio de su precio. Además los japoneses suelen ser extremadamente cuidadosos con los artículos que utilizan y cuando pasan a otras manos la mayoría de las veces están en perfectas condiciones. En el caso de los videojuegos, los japoneses devoran las novedades en un tiempo récord y enseguida los venden para comprar nuevos videojuegos, así que cuando los compres de segunda mano comprobarás que están como nuevos.

6º. Olvídate de lo smartphones 

Ni te molestes en mirar móviles o reproductores portátiles de TV digital. Las tecnologías son incompatibles. Y cuidado también con los ordenadores portátiles, su sistema operativo y el teclado están en japonés. También piénsalo dos veces antes de comprar un videojuego, en Japón la salida de vídeo es NTSC y en España es PAL. Los juegos para PS4, DS y Wii sólo funcionan en las consolas japonesas.

Si lo que buscas es encontrar lo último en el mundo del manga, el anime o los videojuegos, Akihabra es sin duda el lugar que estás buscando, pese a la competencia de otros barrios como Shinjuku,. Los fines de semana el barrio se llena de “akiba-kei”, los otakus que recorren Akihabara, dando una nota más de color a sus calles. En las tiendas encontrarás edificios llenos de manga para todos los gustos (shonen, kodomo, shojo, seinen, josei…), así como DVDs de anime, figuras, revistas, posters o productos para cosplayers.

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Si quieres aprovechar al máximo tu visita, estos son los principales puntos de interés que no deberías perderte:

Mandarake Complex Store

Tienda de la cadena Mandarake, presente en ocho ciudades de Japón. El edificio de Akihabara ocupa un edificio entero de ocho plantas en donde podrás encontrar manga, CD´s, videojuegos, juguetes, figuras, cartas, DVDs, cosplay…

101-0021 Sotokanda 3-11-12, Chiyoda-ku, Tokyo

Horario: 12:00 a 20:00

Abierto todos los días del año

http://earth.mandarake.co.jp/shop/cmp/index.html

Animate

Una de las más de setenta tiendas que la cadena Animate posee en Japón. Lo que no encuentres en sus ocho plantas es que no existe y tiene una novena planta donde se celebran eventos.

101-0021 Tokyo, Chiyoda, Sotokanda, 4 Chome−

Horario: 10:00 a 21:00

http://www.animate-world.com/shop/

Comic Toranoana

Tienda de siete plantas especializada en doujinshi, publicaciones de manga de pequeña tirada, normalmente fanzines. Se trata de una dojin shop, es decir, una comunidad formada por mangakas aficionados que publican conjuntamente sus obras, que suelen tener un estilo más alternativo. Cuenta con quince tiendas en ocho ciudades japonesas.

http://www.toranoana.jp/

101-0021 Tokyo, Chiyoda, Sotokanda, 4 Chome−

Horario: 10:00 a 21:00

Si lo que te interesan son los videojuegos, en las calles de Akihabara encontrarás un sinfín de tiendas especializadas donde encontrarás tanto las últimas novedades como los grandes clásicos. Pero eso sí, antes de comprar nada, asegúrate de que podrás utilizarlo en España. Las direcciones que no puedes perderte son las siguientes:

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Super Potato

Una espectacular tienda de cuatro plantas dedicada a la venta de retrogames (Super Nintendo, Nintendo 64, Sega Megadrive, Saturn, DreamCast, PS1, PS2). En la última planta hay un espacio lleno de juegos de los años 80, el paraíso de los videogamers más mayorcitos. Reconocerás el edificio por sus llamativas fachadas con las imágenes de Super Mario y Pacman.

101-0021 Tokyo, Chiyoda, Sotokanda, 1 Chome−11

Horario: 10:00 a 20:00

http://www.superpotato.com/

Aso Bit City

En Akihabara encontrarás dos tiendas de Aso Bit City: Aso Game City y Aso Bit Hobby City.Y no sólo encontrarás videojuegos, de hecho, podrás comprar maquetas, muñecos, trenes, juguetes y un sinfín de artículos relacionados con el mundo de los videojuegos, el manga y el anime. Los fines de semana suelen celebrarse eventos gratuitos dentro de sus instalaciones.

日本, 1 Chome-1518 Sotokanda, Chiyoda, Tokyo, Japón

Media Land

Se trata de un caos organizado donde hay de todo dentro de un edificio que parece en ruinas. En Media Land encontrarás muchos videojuegos de segunda mano e innumerables productos en oferta, algunos son auténticos chollos. Para los amantes de las curiosidades, Media Land es un lugar imprescindible.

1-14-1 Soto-Kanda, Chiyoda-ku,

Apertura de Lunes a Viernes de 10.30am-8pm

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Si quieres aprovechar al máximo tu visita a Akihabara te aconsejamos otras direcciones que, si tienes tiempo, no deberías perderte.

AKB48 Café & Shop

Es un restaurante dedicado al famoso grupo idol femenino AKB48, donde se celebran conciertos y se pueden comprar todo tipo de artículos relacionados con el grupo. Muchas tardes suelen reunirse fans del grupo para comentar sus últimos éxitos. En la sala principal hay dos pantallas gigantes que no paran de emitir videoclips y entrevistas a las componentes de la formación. El menú del restaurante está compuesto por los platos favoritos de las chicas del grupo, que los suelen presentar en algunos vídeos que aparecen en las pantallas. Son famosos sus posavasos, que se han convertido en auténticas piezas de coleccionista.

http://akb48cafeshops.com/akihabara/english

Gundam Café

Se trata de un restaurante-bar temático dedicado a la popular serie de ciencia ficción Gundam, famosa por sus espectaculares robots de combate. Te lo encontrarás justo al salir de la estación de metro de JR por la salida “Electric Town” y no pasará desapercibido.

101-0028 Tokyo, Chiyoda, Kanda Hanaokacho,

Horario

10:00–22:30

http://g-cafe.jp/akiba/

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M’s Pop Life Sex Department Store

Gigantesco sex-shop de siete plantas donde las mentes más calenturientas podrán encontrar todo tipo de artilugios que superarán todas sus expectativas. DVD´s, revistas, manga, ropa interior, gadgets… La industria del porno mueve millones de yenes en Japón y si visitas este sex-shop entenderás por qué.

101-0021 Tokyo, Chiyoda, Sotokanda, 1 Chome−1513

Horario: 10.00 – 23:00

https://www.ms-online.co.jp/

 

Don Quijote

A ningún español le pasa desapercibido el edificio de la cadena Don Qujote. Esta importante cadena, también conocida como “Donki”, cuenta con 123 tiendas distribuidas por Japón con 4 tiendas en Hawaii. Dentro encontrarás de todo: comida, ropa, electrodomésticos, juguetes, muebles, bicicletas, artículos de lujo…

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Los konbinis y su éxito en Japón

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Fuente: Japonko

Cualquiera que haya visitado Japón sabe que los konbinis son una parte imprescindible de la vida diaria de los japoneses. Al igual que los jidohanbaiki (máquinas expendedoras), los konbinis están por todas partes y abren a todas horas.

La palabra konbini (コンビニ) viene de convenience, que significa comodidad en inglés. El nombre es muy preciso, ya que estas tiendas son tan exitosas en Japón debido a la comodidad que proporcionan a los trabajadores de este país, ya que abren a todas horas. La mayoría de ellos tienen horarios muy estrictos y necesitan invertir el menor tiempo posible en comer. Los konbinis venden todo tipo de comida japonesa, ya sea fría o caliente, ya que calientan la comida allí en el momento. Muchos de los konbinis también tienen espacios para comer, normalmente barras muy estrechas para comer en solitario, como hacen la mayoría de los trabajadores japoneses.

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Fuente: Japonko

Las convenience stores nacieron en Estados Unidos en 1927 y llegaron a Japón en 1974, cuando se abrió el primer 7-Eleven japonés. El éxito de estos establecimientos en el país del sol naciente fue desmesurado. En 1974 existían 1.000 konbinis en Japón. En 1996 había 47.000, una por cada 2.000 habitantes.

Las dos empresas de konbinis más grandes de Japón, 7-Eleven y Lawson, son de origen estadounidense. En 2005, 7-Eleven se convirtió en una empresa subsidiara de Seven & i Holdings, un grupo minorista japonés. En 2001, el grupo Mitsubishi compró todas las acciones de Lawson.

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Fuente: https://bartman905.wordpress.com/2010/07/22/konbini/

Para los viajeros con un presupuesto limitado, los konbinis son perfectos para la alimentación diaria debido a su reducido precio, comparado al de un restaurante corriente en Japón.

Los konbinis, a pesar de ser de origen americano, se han convertido en una parte imprescindible de la cultura japonesa moderna y de la vida diaria de los japoneses.