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Shonen Jump, el hogar de los mejores mangas de la historia

Shonen Jump es una revista antológica de manga que pertenece a la editorial Shūeisha, y que publica manga del género shōnen desde hace más de 50 años.

Hoy en día, la popularidad del manga en España crece de manera exponencial. Todos los años se publican numerosos tomos de los mangas más populares, así como alguna que otra publicación más original y alternativa. 

Aquí y en el resto del mundo estamos acostumbrados a leer nuestros mangas favoritos en tomos tankōbon (los típicos tomos de 200 páginas) o ediciones recopilatorias. Sin embargo, en Japón no siempre es así.

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En un país como Japón, rebosante de contenido que se actualiza constantemente, la idea de tener que esperar a la publicación de un tomo entero para poder leer tu manga favorito suena disparatada.

Entonces, ¿cómo leen manga los japoneses? La respuesta está en las revistas antológicas de manga. El nombre es complejo, pero el concepto es muy sencillo. 

¿Qué son las revistas antológicas de manga?

Las revistas antológicas de manga son, sencillamente, revistas que se publican, por lo general, semanalmente en las que se puede leer cada nueva publicación de diversos mangas. Una vez se han publicado suficientes ediciones, la editorial los recopila en los famosos tomos de manga que luego nos llegan a nosotros. 

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Existen muchas revistas diferentes, normalmente especializadas en un género en particular, como shōnen (para hombres jóvenes), shōjo (para mujeres jóvenes), seinen (para hombres adultos, no pornográfico), josei (el equivalente femenino del seinen), , yaoi/yuri (porno homosexual dirigido al sexo opuesto, muy popular y normalizado en Japón) y kodomo (manga infantil, para niños).

A pesar de que existen cerca de 100 revistas diferentes, sólo una de ellas ha alcanzado fama mundial: la Weekly Shonen Jump (週刊少年ジャンプ Shūkan Shōnen Janpu). 

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Como su propio nombre indica, Weekly Shonen Jump, conocida popularmente como Shonen Jump, es una revista antológica que pertenece a la editorial Shūeisha, y que publica manga del género shōnen. Cada edición semanal de esta revista vende alrededor de 3 millones de ejemplares en Japón, pero también se ha publicado en países como Estados Unidos y Alemania, aunque no semanalmente. En ella han nacido algunos de los mangas más exitosos de todos los tiempos, tanto clásicos como Mazinger Z, como Boku no Hero Academia, el más aclamado del momento.

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Origen de la Weekly Shonen Jump

La primera edición de Weekly Shonen Jump se publicó hace más de 50 años, el 2 de julio de 1968, con la intención de competir con otras revistas similares como Weekly Shonen Magazine y Weekly Shonen Sunday (ambas aún en funcionamiento). Para celebrar su quincuagésimo aniversario, la editorial organizó una exposición en Roponggi Hills a la que tuvimos la suerte de acudir. 

Declive de la Weekly Shonen Jump

La publicación de series tan populares y mundialmente conocidas como Dragon Ball supuso que, durante décadas, Weekly Shonen Jump fuera la revista de manga más vendida de Japón. Sin embargo, la finalización de estas series en los años 90 provocó que las ventas de Shonen Jump decayeran, y Shōnen Magazine se colocó a la cabeza hasta el año 2002. A pesar de este decrecimiento, Shonen Jump consiguió recuperar su primer puesto en el año 2007 gracias a One Piece, a pesar de que este manga extremadamente popular con más de 20 años de historia había hecho su debut diez años antes. Sin embargo, Weekly Shonen Jump nunca ha conseguido regresar a esos números que alcanzó en su mejor época en las décadas de los 70 y 80, de más de 6 millones de ejemplares a la semana, aunque se mantiene como la revista de manga más vendida del país con alrededor de 2,5 millones de ejemplares vendidos semanalmente.

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Esta caída en el número de ventas se debe a numerosas causas, pero la más destacada resulta el auge de la lectura digital. Curiosamente, a pesar de ser uno de los países tecnológicamente más avanzados, los lectores japoneses han mantenido la tradición de leer en papel. Sin embargo, el año pasado las ventas de manga en formato digital superaron por primera vez a las de manga en papel. 

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Como ya hemos mencionado antes, Weekly Shonen Jump pertenece a las revistas de manga más importantes e influyentes de Japón, lo que significa que sus editores siempre deben asegurarse de que los mangas que publiquen sean los mejores. Decepcionar o aburrir a sus lectores puede dar lugar a grandes pérdidas, por lo que los editores deben asegurarse de que los nuevos mangas que publiquen reciban críticas positivas. Aquí es donde Akamaru Jump entra en acción.

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Akamaru Jump (赤マルジャンプ Akamaru Janpu) es otra de las muchas revistas de la editorial Shūeisha. Lo que la hace única es su función: publicar capítulos piloto para comprobar si las nuevas series de manga triunfan entre los lectores y si son dignas de publicarse en Shonen Jump. La publicación de esta revista es algo peculiar, ya que ocurre en aquellas semanas en las que Shonen Jump no se publica por vacaciones. En esta revista vieron por primera vez la luz series legendarias como Naruto, One Piece y Death Note

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Mangas destacados que se publicaron o publican en la Weekly Shonen Jump

Lo que convierte a Weekly Shonen Jump en la revista antológica de manga más popular e influyente de Japón es, sin lugar a duda, la calidad de sus series. En ella se han publicado algunos de los mangas más reconocidos internacionalmente como: 

  • Mazinger Z
  • Dragon Ball
  • Jojo’s Bizarre Adventure, que está recuperando mucha popularidad y se ha convertido en un manga/anime de culto
  • Slam Dunk
  • Yu-Gi-Oh!
  • One Piece, en publicación desde 1997
  • Hunter x Hunter, en publicación desde 1998
  • Naruto, que terminó en 2014, pero que ha continuado mediante una secuela: Boruto
  • Bleach, adaptada al live-action por Netflix en 2018
  • Death Note, considerado por muchos el mejor manga shōnen de la historia
  • Haikyū!
  • Boku no Hero Academia, el manga/anime más de moda ahora mismo

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Es evidente que no todos los mangas famosos e influyentes han formado parte de esta revista, pero el legado de Shonen Jump es innegable. Se trata de la única revista de manga famosa mundialmente, además de la única que se ha publicado fuera de Japón. Goza de un reconocimiento internacional que ninguna otra revista antológica de manga comparte, y ha publicado obras de leyendas del manga como Akira Toriyama (Dragon Ball, Chrono Trigger).

Shonen Jump es, sin lugar a dudas, una de las primeras paradas que uno debe realizar a la hora de informarse sobre la historia del manga.

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