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Japan Weekend Madrid 2017, cita con el Japón más friki

Un año más se ha celebrado en Madrid la Japan Weekend de Madrid, el evento dedicado al manga, el anime, los videojuegos y la cultura japonesa. La edición de este año, que tuvo lugar el sábado 30 de septiembre y el domingo 1 de octubre, suma ya la número diecisiete y reunió a miles de asistentes, en su mayoría adolescentes, que llenaron los pabellones de Ifema que estaban habilitados para el evento.

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La edición de este año reunió a invitados ilustres, como Eisaku Inouedirector de animación y diseñador de personajes de series de culto como Dragon Ball, Digimon o Gunbuster.; Cyarin, ilustradora y animadora holandesa; Kanako Ito, famosa cantante japonesa; o David Chan, cosplayer francés galardonado con numerosos premios internacionales.

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Entre las numerosas actividades que se desarrollaron dentro de la Japan Weekend destacaron las sesiones de firmas de los invitados, concursos de karaoke, el Japan Weekend Idol Festival, un concurso para cosplayers, paneles de cosplay, o la International Cosplay League, una competición internacional que reúne a concursantes de muchos países, como Alemania, Dinamarca, Holanda o Bulgaria. También se celebró el concurso Asían Cover Dance, un talent show cuyo objetivo es premiar la mejor performance e imitación de un grupo de K-POP.

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La Japan Weekend de Madrid acogió también la presencia de numerosas empresas que promocionaban sus actividades: manga, anime, videojuegos, merchandising, escuelas de japonés, escuelas de dibujo, etc. También destacaron varias actividades como la demostración de caligrafía japonesa a cargo del artista Mitsuri Nagata o el taller de “Kokedamas”, una técnica milenaria que permite crear plantas de formas creativas y muy originales.

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La importancia de llamarse Hideaki Kobayashi

Al igual que el personaje de la obra de Oscar Wilde, este japonés, menudo y sonriente, parece hacerse pasar por un amigo imaginario con el único propósito de divertirse. Sin embargo, su vestido de colegiala es mucho más que un disfraz, es todo un símbolo de libertad.

En la última edición del Japan Weekend de Madrid, un evento dedicado al manga, anime, videojuegos y cultura japonesa, tuve la oportunidad de conocer a Hideaki Kobayashi. Se trata de un personaje singular, único, de esos que sólo parecen existir en una sociedad tan contradictoria y lejana como la japonesa. No pude resistir la tentación de fotografiarme junto a él y aquel momento activó mi curiosidad. Desde ese instante, que no pude prolongar más de diez segundos porque una veintena de personas esperaban su turno ante mis ojos, me propuse investigar sobre su vida. ¿Quién era el hombre que se ocultaba tras ese traje de colegiala? ¿Y por qué había decidido vestirse de esa guisa?

Al llegar a casa rastreé en Google y encontré varios resultados. Comprobé que la fama de Hideaki Kobayashi era mayor de lo que imaginaba. Resulta que Hideaki Kobayashi es toda una celebridad en su país y cuenta con una legión de seguidores, sobre todo en su página de Twitter.

La historia de Hideaki Kobayashi, conocido en Japón como “el abuelo colegiala”, empieza un día de junio del año 2011, cuando un restaurante de Yokohama, especializado en Ramen, puso en marcha una pintoresca promoción: regalaría un Ramen a todos los hombres mayores de treinta años que acudieran al restaurante vestidos de colegiala. Hideaki Kobayashi, que ya por aquellos años se aproximaba a la cincuentena (ahora tiene 55 años), no dudó en enfundarse un seifuku (制服), el traje tradicional de las colegialas japonesas, y se acercó al restaurante así vestido.

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Aquella experiencia cambió su vida para siempre. Por alguna extraña razón, Hideaki se sintió muy cómodo con aquel vestido y empezó a fotografiarse. Luego se le ocurrió subir sus fotos vestido de colegiala a Twitter y pronto comprobó que tenían un enorme éxito y que la gente no paraba de retwittearlas.

Hideaki Kobayahi es ingeniero experto en programación y trabaja como fotógrafo de cosplay (la moda de disfrazarse de personajes de anime y videojuegos). Vestirse de colegiala le pareció un acto de liberación y esta razón siempre ha sido la mejor excusa que ha encontrado para justificar su afición.

Las primeras veces que salía a la calle vestido de colegiala, Hideaki temía que la gente le insultara o incluso le denunciara, pero su sorpresa fue mayúscula cuando comprobó que la gente simplemente le observaba entre incrédula y asombrada.

Después de repetir la experiencia durante varios días y comprobar que nadie le molestaba, Hideaki decidió pasear así vestido los fines de semana por Tokyo.

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La gente que se encontraba a Hideaki por la calle, le fotografiaba y subía sus fotos a Twitter. En pocas semanas la red social se inundó de fotos de Hideaki y el abuelo colegiala se convirtió en una celebridad. De repente, muchos jóvenes le paraban por la calle y se fotografiaban junto a él.

Pero aquello fue sólo el principio de una nueva vida. Hideaki desempolvó una vieja idea y empezó a producir bandas de música pop, para las que además trabajaba como fotógrafo para promocionar sus discos. En la actualidad forma parte de un grupo de chicas llamado “Chaos de Japon”.

La historia de Hideaki Kobayashi es un ejemplo de reafirmación y de superación. En un país tan conservador como Japón, “el abuelo colegiala” es todo un símbolo para todos los jóvenes que desean fortalecer su individualidad y destacar dentro de una sociedad donde el colectivo aplasta al individuo. Incluso en un barrio tan excéntrico como Harajuku, donde los turistas no se cansan nunca de fotografiar a los cosplayers, Hideaki destaca por encima de todos por ser un personaje realmente único y excepcional.

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Un día la historia de Hideaki Kobayashi llegó a oídos de una academia tokiota llamada Waseda Juku, que propuso a Hideaki impartir conferencias a sus estudiantes con el propósito de estimular a los jóvenes para que se conocieran mejor a sí mismos y se atrevieran a ser quien realmente quieren ser. Waseda Juku es una academia que ayuda a los estudiantes de instituto a preparar las duras pruebas de acceso a la universidad.

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El mensaje que Hideaki traslada a los jóvenes en cada conferencia es claro y rotundo: Sé tú mismo. No dejes que nadie escriba tu destino, sé tú el dueño de tus pasos, y que no te importe nunca lo que piensen los demás. Las conferencias están abiertas a padres y alumnos y se centran en la importancia del estudio en la vida de los jóvenes sin olvidarse nunca de ser feliz.

La reacción de los jóvenes siempre es positiva y ven en Hideaki Kobayashi un modelo a seguir por su valentía y determinación.

Japan Weekend 2016, una cita con el Japón más loco y divertido

El fin de semana pasado no pude resistirme y me fui con mi hija Isabel al Japan Weekend, un evento que se celebró en Madrid los días 24 y 25 de septiembre. Es el primer año que asisto y os aseguro que no será el último.

El Japan Weekend es un evento dedicado al manga, el anime, los videojuegos y la cultura japonesa, y se celebra cada año en cinco ciudades españolas en diferentes fechas: Barcelona (12 y 13 marzo), Madrid (24 y 25 septiembre), Granada (1 octubre), Bilbao (22 octubre) y Valencia (26 y 27 noviembre). Para ser rigurosos, en Granada y Valencia se celebra realmente el Salón del Manga, pero los dos eventos están hermanados.

Durante los dos días que duró en Madrid el Japan Weekend se celebraron concursos de cosplay, torneos de videojuegos, talleres de cultura japonesa, conferencias, coloquios, concursos de karaoke. No faltaron tampoco los puestos de ramen, donde se formaban colas interminables, ni la firma de autógrafos de famosos cosplayers, ni demostraciones de aikido sobre el tatami.

Creedme, he asistido a muchas ferias en Ifema, y os aseguro que nunca había visto a un público tan entregado. Muchos de los asistentes llegaron disfrazados de sus personajes favoritos para participar en los concursos de cosplay.

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En la edición de este año los invitados fueron ChiNoMiko, creadora del videojuego “Corazón de Melón”; Thomas Astruc, creador y director de “Prodigiosa; Las aventuras de Ladybug” y colaborador en series como Code Lyoko, W.I.T.C.H o Totally Spies; Toshihiro Kawamoto, conocido por su trabajo en animes como Cowboy Bebop, Golden Boy, Wolf Rain, Sword of the Stranger, Noragami y Noragami Aragoto; Carlos Largo, reportero de Cuarto Milenio que presentó la conferencia “Misterios de Aokigahara: el bosque de los suicidios”; Geheichou, el cosplayer español con mayor número de seguidores (en Instagram tiene más de 140.000), Liui Aquino, famoso cosplayer filipino; Yaya Han, cosplayer norteamericana afincada en Atlanta con 441.000 seguidores en Instagram; y Twinfools y Nova, miembros del grupo canadiense de cosplay Fighting Dreamers Productions.

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Los espacios del Japan Weekend incluían stands dedicados al manga y al anime, zonas que rebosaban merchandising, paneles de cosplay, escenarios, tatamis para exhibiciones de artes marciales, puestos de ramen, juegos para aprender japonés, mesas donde se celebraban torneos de videojuegos, exposiciones, etc.

Sin duda fue un fin de semana muy friki y comprobé en vivo y directo la enorme cantidad de seguidores que tiene el manga en Madrid. ¡Hasta el año que viene!

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