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El atleta de Glico: el anuncio que se ha convertido en símbolo de Osaka

El anuncio luminoso de la compañía Glico, que se encuentra en el canal de Dotonbori que da nombre al famoso barrio de la ciudad, y está junto al puente Ebisubashi, se ha convertido en uno de los símbolos de la ciudad de Osaka.

El anuncio, que ocupa una superficie de 33 metros de altura, muestra a un atleta corriendo sobre una pista de atletismo de color azul y a cuya espalda destaca el disco solar rojo que representa a Japón. Al fondo se divisan cuatro famosos monumentos de la ciudad de Osaka: el Castillo, el Acuario, el estadio Osaka Dome y la Torre Tsutenkaku. Sobre la camiseta del atleta se lee la palabra “Glico” escrita en katakana (グリコ).

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El atleta de Glico se ha convertido en uno de los símbolos más famosos de Osaka

Glico (Ezaki Glico, para ser más exactos) es una compañía de dulces y caramelos fundada en 1922 en Osaka, famosa sobre todo por su producto “Pocky”, palitos de galleta cubiertos de chocolate que en España conocemos como “Mikado”.

La historia del anuncio del corredor de Glico es muy interesante. El atleta del luminoso está recorriendo una distancia concreta, exactamente 300 m. ¿Y por qué esa distancia? Porque un caramelo produce unas 15,4 calorías, una cantidad similar a la que se necesita para correr unos 300 metros. Este cálculo está realizado sobre una persona de 1,65 m de altura y 55 kg. de peso corriendo al trote.

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El luminoso del atleta de Glico se encuentra en el canal de Dotonbori que da nombre al famoso barrio de la ciudad, y está junto al puente Ebisubashi

El área donde se emplaza hoy el luminoso del atleta de Glico se empezó a construir en 1919 siguiendo un proyecto urbanístico que pretendía crear una nueva zona dentro de la ciudad. En los años sucesivos fueron levantándose edificios que fueron albergando numerosas tiendas, oficinas, restaurantes, teatros y espacios de ocio. En concreto, el luminoso del atleta de Glico se instaló en el año 1935 y desde entonces ha experimentado varias modificaciones temporales para celebrar diversos hitos deportivos, como el Mundial de Fútbol de 2002, o los triunfos en la Liga de Béisbol de los Hanshin Tigers, uno de los equipos de la ciudad. 

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El anuncio del atleta de Osaka es el punto de encuentro para muchos habitantes de Osaka

El luminoso ha ido actualizándose a lo largo del tiempo. De hecho el actual luminoso es el sexto que se ha instalado y el primero que utiliza tecnología LED.

Hoy el atleta de Glico se ha convertido en un famoso punto de encuentro para los habitantes de Osaka y los turistas no pierden la oportunidad de hacerse fotos delante del gran luminoso de neón.

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La figura del atleta de Glico puede encontrarse por muchos lugares de Osaka

Dōtonbori: la bulliciosa vida nocturna de Osaka

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Restaurante especializado en takoyaki, las deliciosas bolitas de pulpo mezcladas con salsas

Dōtonbori (道頓堀?) es el nombre de uno de los barrios más bulliciosos de Osaka. En concreto, el barrio recibe el nombre de la avenida Dōtonbori, una de las avenidas principales de la ciudad, que se encuentra en el distrito de Namba, en la zona sur de la ciudad y que atraviesa el canal fluvial de Dōtonbori, desde el puente Dōtonboribashi hasta el puente Nipponbashi.

Dōtonbori es una de las zonas preferidas tantos por los habitantes de la ciudad como por los turistas, por su agitada vida nocturna y sus hipnóticos rótulos luminosos. El área está repleta de restaurantes, izakayas, karaokes, love hotels, clubs nocturnos, pachinkos, tiendas, saunas, centros comerciales, cines, estanques de pesca y galerías de arte.

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Las calles de Dotonbori están llenas de restaurantes, tiendas, pahinkos, karaokes e izakayas

Al barrio de Dōtonbori se le conoce como “la ciudad de la comida” por los incontables restaurantes que se encuentran en la zona. Aquí pueden encontrarse la mayoría de las especialidades de la cocina japonesa: okonomiyaki, takoyaki, sushi, negiyaki, yakisoba, ramen, kani, kushiage, tsukune, etc.

Pasear por Dōtonbori es una experiencia que pone a prueba los cinco sentidos. La sobreabundancia de estímulos es constante y es casi imposible apreciar todo lo que rodea al visitante.

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El famoso anuncio luminoso de Glico Man atrae la atención de centenares de turistas

Un punto ineludible es el archifamoso “Glico Man”, que se ha convertido en una de las imágenes icónicas de la ciudad de Osaka. Se trata de un gran anuncio luminoso, instalado en 1935 por la empresa Glico, que muestra la imagen de un atleta corriendo sobre una pista azul y a cuya espalda se divisa un skyline de la ciudad, donde puede distinguirse, entre otros edificios y monumentos, el Castillo de Osaka y la Torre Tsutenkaku.

Glico (Ezaki Glico) es una compañía de dulces y caramelos fundada en Osaka en 1922 y su producto más conocido es Pocky, conocido en Europa como Mikado, los palitos de pan cubiertos de chocolate.

La silueta del corredor ha sido sustituida a lo largo de la historia en varias ocasiones con motivo de la celebración de diversos triunfos deportivos, sobre todo de los Hanshin Tigers, el equipo de béisbol más famoso de la ciudad.

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Kani Dōraku: restaurante especializado en carne de cangrejo

Entre los restaurantes más conocidos de Dōtonbori destacan, por ejemplo, el Kani Dōraku, especializado en carne de cangrejo y famoso por la gigantesca figura de un cangrejo que adorna su fachada; el Zubora-ya, célebre por su enorme pez-fugu que flota en su puerta. También es muy conocido el muñeco mecánico del desaparecido restaurante Cui-daoré, que pese a hacer cerrado sus puertas aún permanece como atractivo turístico.

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Los canales que recorren el barrio de Dotonbori

Otro aliciente del barrio de Dōtonbori lo constituyen los puentes que atraviesan su canal fluvial. Los dos más conocidos son los puentes Dōtonboribashi y Nipponbashi, que además indican el principio y el final de la avenida y están abiertos al tráfico de vehículos, pero también es muy famoso el puente Ebisubashi, desde el que los turistas se realizan fotos junto al anuncio del Glico Man.

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Desde el puente de pueden verse varios lugares emblemáticos como el luminoso de El Hombre de Glico

El barrio de Dōtonbori es una explosión de colores, ruidos y olores que hipnotizan desde el primer momento. Osaka es una ciudad bulliciosa y llena de vida y Dōtonbori es su máximo exponente.

El origen de Dōtonbori data de 1612, cuando un comerciante de la ciudad llamado Yasui Dōton propuso conectar los ríos Umezu y Yokobori mediante la construcción de un canal navegable. La muerte de Dōton durante la defensa de Osaka paralizó el proyecto, que fue retomado por sus descendientes y por fin la obra se inauguró en 1615.  Tadaki Matsudaira, el nuevo señor del Castillo de Osaka, nombró a la vía “Dōtonbori” (canal de Dōton) en memoria de su impulsor, Yasui Dōton.

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Restaurante especializado en pez globo

Durante el shogunato Tokugawa se decidió que el canal albergase teatros, restaurantes y cafeterías y se convirtiera en la zona de entretenimiento de la ciudad.

Dōtonbori ha tenido que ser reconstruido en varias ocasiones, como por ejemplo en 1707 tras un terrible terremoto, y al final de la II Guerra Mundial.

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Restaurante especializado en kushikatsu, las brochetas de carne