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La importancia de llamarse Hideaki Kobayashi

Al igual que el personaje de la obra de Oscar Wilde, este japonés, menudo y sonriente, parece hacerse pasar por un amigo imaginario con el único propósito de divertirse. Sin embargo, su vestido de colegiala es mucho más que un disfraz, es todo un símbolo de libertad.

En la última edición del Japan Weekend de Madrid, un evento dedicado al manga, anime, videojuegos y cultura japonesa, tuve la oportunidad de conocer a Hideaki Kobayashi. Se trata de un personaje singular, único, de esos que sólo parecen existir en una sociedad tan contradictoria y lejana como la japonesa. No pude resistir la tentación de fotografiarme junto a él y aquel momento activó mi curiosidad. Desde ese instante, que no pude prolongar más de diez segundos porque una veintena de personas esperaban su turno ante mis ojos, me propuse investigar sobre su vida. ¿Quién era el hombre que se ocultaba tras ese traje de colegiala? ¿Y por qué había decidido vestirse de esa guisa?

Al llegar a casa rastreé en Google y encontré varios resultados. Comprobé que la fama de Hideaki Kobayashi era mayor de lo que imaginaba. Resulta que Hideaki Kobayashi es toda una celebridad en su país y cuenta con una legión de seguidores, sobre todo en su página de Twitter.

La historia de Hideaki Kobayashi, conocido en Japón como “el abuelo colegiala”, empieza un día de junio del año 2011, cuando un restaurante de Yokohama, especializado en Ramen, puso en marcha una pintoresca promoción: regalaría un Ramen a todos los hombres mayores de treinta años que acudieran al restaurante vestidos de colegiala. Hideaki Kobayashi, que ya por aquellos años se aproximaba a la cincuentena (ahora tiene 55 años), no dudó en enfundarse un seifuku (制服), el traje tradicional de las colegialas japonesas, y se acercó al restaurante así vestido.

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Aquella experiencia cambió su vida para siempre. Por alguna extraña razón, Hideaki se sintió muy cómodo con aquel vestido y empezó a fotografiarse. Luego se le ocurrió subir sus fotos vestido de colegiala a Twitter y pronto comprobó que tenían un enorme éxito y que la gente no paraba de retwittearlas.

Hideaki Kobayahi es ingeniero experto en programación y trabaja como fotógrafo de cosplay (la moda de disfrazarse de personajes de anime y videojuegos). Vestirse de colegiala le pareció un acto de liberación y esta razón siempre ha sido la mejor excusa que ha encontrado para justificar su afición.

Las primeras veces que salía a la calle vestido de colegiala, Hideaki temía que la gente le insultara o incluso le denunciara, pero su sorpresa fue mayúscula cuando comprobó que la gente simplemente le observaba entre incrédula y asombrada.

Después de repetir la experiencia durante varios días y comprobar que nadie le molestaba, Hideaki decidió pasear así vestido los fines de semana por Tokyo.

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La gente que se encontraba a Hideaki por la calle, le fotografiaba y subía sus fotos a Twitter. En pocas semanas la red social se inundó de fotos de Hideaki y el abuelo colegiala se convirtió en una celebridad. De repente, muchos jóvenes le paraban por la calle y se fotografiaban junto a él.

Pero aquello fue sólo el principio de una nueva vida. Hideaki desempolvó una vieja idea y empezó a producir bandas de música pop, para las que además trabajaba como fotógrafo para promocionar sus discos. En la actualidad forma parte de un grupo de chicas llamado “Chaos de Japon”.

La historia de Hideaki Kobayashi es un ejemplo de reafirmación y de superación. En un país tan conservador como Japón, “el abuelo colegiala” es todo un símbolo para todos los jóvenes que desean fortalecer su individualidad y destacar dentro de una sociedad donde el colectivo aplasta al individuo. Incluso en un barrio tan excéntrico como Harajuku, donde los turistas no se cansan nunca de fotografiar a los cosplayers, Hideaki destaca por encima de todos por ser un personaje realmente único y excepcional.

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Un día la historia de Hideaki Kobayashi llegó a oídos de una academia tokiota llamada Waseda Juku, que propuso a Hideaki impartir conferencias a sus estudiantes con el propósito de estimular a los jóvenes para que se conocieran mejor a sí mismos y se atrevieran a ser quien realmente quieren ser. Waseda Juku es una academia que ayuda a los estudiantes de instituto a preparar las duras pruebas de acceso a la universidad.

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El mensaje que Hideaki traslada a los jóvenes en cada conferencia es claro y rotundo: Sé tú mismo. No dejes que nadie escriba tu destino, sé tú el dueño de tus pasos, y que no te importe nunca lo que piensen los demás. Las conferencias están abiertas a padres y alumnos y se centran en la importancia del estudio en la vida de los jóvenes sin olvidarse nunca de ser feliz.

La reacción de los jóvenes siempre es positiva y ven en Hideaki Kobayashi un modelo a seguir por su valentía y determinación.