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Japan Weekend Madrid 2017, cita con el Japón más friki

Un año más se ha celebrado en Madrid la Japan Weekend de Madrid, el evento dedicado al manga, el anime, los videojuegos y la cultura japonesa. La edición de este año, que tuvo lugar el sábado 30 de septiembre y el domingo 1 de octubre, suma ya la número diecisiete y reunió a miles de asistentes, en su mayoría adolescentes, que llenaron los pabellones de Ifema que estaban habilitados para el evento.

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La edición de este año reunió a invitados ilustres, como Eisaku Inouedirector de animación y diseñador de personajes de series de culto como Dragon Ball, Digimon o Gunbuster.; Cyarin, ilustradora y animadora holandesa; Kanako Ito, famosa cantante japonesa; o David Chan, cosplayer francés galardonado con numerosos premios internacionales.

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Entre las numerosas actividades que se desarrollaron dentro de la Japan Weekend destacaron las sesiones de firmas de los invitados, concursos de karaoke, el Japan Weekend Idol Festival, un concurso para cosplayers, paneles de cosplay, o la International Cosplay League, una competición internacional que reúne a concursantes de muchos países, como Alemania, Dinamarca, Holanda o Bulgaria. También se celebró el concurso Asían Cover Dance, un talent show cuyo objetivo es premiar la mejor performance e imitación de un grupo de K-POP.

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La Japan Weekend de Madrid acogió también la presencia de numerosas empresas que promocionaban sus actividades: manga, anime, videojuegos, merchandising, escuelas de japonés, escuelas de dibujo, etc. También destacaron varias actividades como la demostración de caligrafía japonesa a cargo del artista Mitsuri Nagata o el taller de “Kokedamas”, una técnica milenaria que permite crear plantas de formas creativas y muy originales.

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Ghost in the Shell: un cascarón sin alma

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Lo que hacía especial al manga The Ghost in the Shell era su contenido filosófico, espiritual y ético. La versión americana en cine no se centra tanto en esto, sino más en los elementos superficiales como la fotografía y los efectos especiales.

En ocasiones parece que Ghost in the Shell te ahoga con efectos especiales impresionantes y una fotografía excelente para distraerte del hecho de que ha perdido casi todo su trasfondo ético y filosófico.

Creemos que no existe un conflicto lo suficientemente potente como para mantenerte intrigado durante la película, por lo que la resolución de dicho conflicto tampoco resulta satisfactoria. El villano, que podría considerarse incluso más importante que el protagonista, nos resultó insípido y carece de un motivo que justifique sus acciones -simplemente es ‘malo’ porque sí. A decir verdad, ninguno de los personajes generó un impacto emocional en nosotros. A lo largo de la película no se generó un vínculo entre los personajes y el espectador, por lo que el destino de los personajes no causó ninguna emoción.

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Desde nuestro punto de vista, los actores tampoco fueron capaces de darle alma a sus personajes. Aunque la actuación de Scarlett Johansson no es mala, ni mucho menos, en ocasiones nos pareció demasiado fría y robótica. Podría considerarse que es parte del papel, ya que Mayor es una cyborg, pero ni en el manga ni en el anime la protagonista se comporta de manera diferente a los humanos. De los actores secundarios destacó el legendario actor japonés Takeshi Kitano en el papel de Daisuke Aramaki, el jefe de la Sección 9.

En ocasiones, nos pareció que Ghost in the Shell se asemeja sospechosamente a otras películas. La narrativa nos recordó demasiado a la saga Bourne (el protagonista es una máquina de matar que intenta recordar su pasado y encontrar su identidad), mientras que la fotografíaes muy similar a Blade Runner. Estos dos ejemplos superaron, ya sea en taquilla o en buenas críticas, a Ghost in the Shell, Bourne como blockbuster de acción y Blade Runner como sci-fi filosófico.

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En conclusión, Ghost in the Shell es la última película en añadirse a la larga lista de adaptaciones americanas fallidas de mangas/animes, como lo fueron Avatar: la leyenda de Aang y Dragon Ball. Quizá esto demuestra que deberíamos dejar estas adaptaciones a los propios japoneses, aunque curiosamente Ghost in the Shell ha sido recibida de manera positiva en Japón.

Ghost in the Shell nos pareció un espectáculo visual con una gran banda sonora, pero es inevitable darse cuenta de que, por algún motivo, su verdadero mensaje espiritual se ha perdido en la producción.

Ghost in the Shell nos resultó, irónicamente, un cascarón muy vistoso sin alma en su interior.

Ghost in the Shell y Death Note, dos casos de racismo hollywoodiense

Ghost in the Shell y Death Note: las dos películas japonesas en las que no aparecen actores japoneses.

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Este 2017 se estrenarán dos grandes películas japonesas: Ghost in the Shell y Death Note. Para los otakus y fans de los mangas esto sería una gran noticia si no fuese por este gran problema: ninguna de las dos está protagonizada por actores japoneses.

La representación de Japón en Hollywood se limita a estereotipos, por lo que grandes producciones como Ghost in the Shell y Death Note son las oportunidades perfectas para los actores y actrices americano-japoneses cuyas opciones estaban limitadas a geishas o cerebritos informáticos.

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Los personajes de Mayor (Ghost in the Shell) y Light Yagami (Death Note) son japoneses y, por tanto, de raza asiática. Sin embargo, ni Scarlett Johansson ni Nat Wolff tienen un gramo de sangre japonesa o siquiera asiática. Para defender sus decisiones de casting, Netflix argumenta que su nueva versión de Death Note está ambientada en Seattle, lo que significa que el protagonista puede ser blanco sin que resulte ‘ofensivo’. Al parecer Netflix ha decidido que en Seattle no existen adolescentes y jóvenes de ascendencia japonesa, o que en América un asiático no puede ser el protagonista de una gran aventura. Ghost in the Shell ni siquiera puede usar esta excusa, ya que la película transcurre en la ciudad de Tokio, cuya población es 90% japonesa, pero que está protagonizada por los que deben ser los únicos ciudadanos blancos de Japón.

En Hollywood lo que importa son los ingresos, y las productoras temen que un protagonista asiático en un ‘blockbuster‘ (películas de alto presupuesto y grandes ingresos) no triunfe con una audiencia mayoritariamente occidental y caucásica. Pero, ¿por qué no puede existir una película de acción protagonizada por una mujer japonesa? ¿O un thriller protagonizado por un adolescente japonés?

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Aunque Ghost in the Shell parece haberse mantenido fiel al manga y los efectos especiales son impresionantes, Death Note ha perdido todo lo que convertía al manga en único sin aportar nada nuevo. ¡Ni siquiera está ambientada en Tokio! Esto no quiere decir que la película sea mala, pero no se debería considerar una adaptación del manga, simplemente una versión americana que se ha tomado muchas libertades.

Puede que la raza de un personaje no sea lo más importante, pero sí lo es para un actor. Si la raza no es tan relevante, ¿para qué cambiarla? Los actores americano-japoneses se merecen la oportunidad de poder entrar en el mundo de Hollywood, y casos como los de Death Note y Ghost in the Shell les quitan las únicas que tienen al darle los papeles escritos para ellos a actores blancos.

Ken Niimura, un dibujante de manga con sangre española

Cuando descubres que el nombre completo de Ken Niimura es “José María Ken Niimura del Barrio” te das cuenta de que no estás ante un mangaka convencional. Ken Niimura, de padre japonés y madre española, nació en Madrid en 1981 y vivió en España hasta que terminó la carrera de Bellas Artes y decidió emprender rumbo a Tokyo para hacerse un hueco en la competitiva cuna del manga.

El pasado jueves 20 de octubre me acerqué al castizo Palacio de Cañete para escuchar a Ken Niimura, el dibujante de “Soy una matagigantes” y “Japonés en viñetas”, dos obras que por razones diferentes me habían cautivado. La Fundación Japón organizaba la conferencia en colaboración con Casa Asia, y David Jiménez – experto en manga y creador de “Ramen para dos”, un blog especializado en manga, anime, videojuegos y cultura japonesa – actuó como moderador.

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A lo largo del evento, que se desarrolló en formato de entrevista, Ken Niimura nos habló de su infancia y juventud en Madrid, su paso por París, su vida diaria en Tokyo, su método de trabajo o la forma de trabajar en las empresas japonesas.

Ken Niimura y David Jiménez, a quienes les une una buena amistad desde hace años, conversaron durante casi hora y media con la misma naturalidad de quien se encuentra sentado en el salón de su casa. Juntos repasaron la obra de Ken, desde sus comienzos hasta sus últimos trabajos, mientras proyectaban imágenes de ilustraciones de Ken.

Durante la conversación, Ken Niimura habló con detalle de “Soy una matagigantes” (2008), una obra que en un principio pasó casi desapercibida por los aficionados del manga, pero que poco después obtuvo un merecido reconocimiento internacional. El guión es de Joe Kelly, un guionista de Marvel y DC que había trabajado para X-Men, Action Comics y JLA, y cuya vida se cruzó casualmente en España con Ken Nimura durante una convención de cómics. De aquel encuentro surgió el compromiso de dar vida a Barbara Thorson, la niña solitaria y de imaginación desbordante que se enfrenta a un gigante aterrador. Ken, que tardó más de un año en realizar los dibujos, decidió utilizar el blanco y negro, frente al color característico de los cómics americanos, y le otorgó a la protagonista un look otaku, creando para ella originales sombreros con orejas de animales. “Soy una matagigantes” fue nominada en 2010 en los Premios Eisner y en 2012 obtuvo el Premio Internacional de Manga, que otorga el Ministerio de Asuntos Exteriores de Japón. Según el propio Niimura “Soy una matagigantes es una obra que trata sobre la capacidad para superar cualquier problema u obstáculo”.

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Ken Niimura también nos habló de otras de sus creaciones, como “Spicy Tuna”, una obra donde, en un alarde de osadía, una tuna española protagoniza ni más ni menos que un manga.

Fue sin duda una conferencia llena de sentido del humor y que nos mostró el lado más humano de un dibujante de manga.

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Japan Weekend 2016, una cita con el Japón más loco y divertido

El fin de semana pasado no pude resistirme y me fui con mi hija Isabel al Japan Weekend, un evento que se celebró en Madrid los días 24 y 25 de septiembre. Es el primer año que asisto y os aseguro que no será el último.

El Japan Weekend es un evento dedicado al manga, el anime, los videojuegos y la cultura japonesa, y se celebra cada año en cinco ciudades españolas en diferentes fechas: Barcelona (12 y 13 marzo), Madrid (24 y 25 septiembre), Granada (1 octubre), Bilbao (22 octubre) y Valencia (26 y 27 noviembre). Para ser rigurosos, en Granada y Valencia se celebra realmente el Salón del Manga, pero los dos eventos están hermanados.

Durante los dos días que duró en Madrid el Japan Weekend se celebraron concursos de cosplay, torneos de videojuegos, talleres de cultura japonesa, conferencias, coloquios, concursos de karaoke. No faltaron tampoco los puestos de ramen, donde se formaban colas interminables, ni la firma de autógrafos de famosos cosplayers, ni demostraciones de aikido sobre el tatami.

Creedme, he asistido a muchas ferias en Ifema, y os aseguro que nunca había visto a un público tan entregado. Muchos de los asistentes llegaron disfrazados de sus personajes favoritos para participar en los concursos de cosplay.

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En la edición de este año los invitados fueron ChiNoMiko, creadora del videojuego “Corazón de Melón”; Thomas Astruc, creador y director de “Prodigiosa; Las aventuras de Ladybug” y colaborador en series como Code Lyoko, W.I.T.C.H o Totally Spies; Toshihiro Kawamoto, conocido por su trabajo en animes como Cowboy Bebop, Golden Boy, Wolf Rain, Sword of the Stranger, Noragami y Noragami Aragoto; Carlos Largo, reportero de Cuarto Milenio que presentó la conferencia “Misterios de Aokigahara: el bosque de los suicidios”; Geheichou, el cosplayer español con mayor número de seguidores (en Instagram tiene más de 140.000), Liui Aquino, famoso cosplayer filipino; Yaya Han, cosplayer norteamericana afincada en Atlanta con 441.000 seguidores en Instagram; y Twinfools y Nova, miembros del grupo canadiense de cosplay Fighting Dreamers Productions.

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Los espacios del Japan Weekend incluían stands dedicados al manga y al anime, zonas que rebosaban merchandising, paneles de cosplay, escenarios, tatamis para exhibiciones de artes marciales, puestos de ramen, juegos para aprender japonés, mesas donde se celebraban torneos de videojuegos, exposiciones, etc.

Sin duda fue un fin de semana muy friki y comprobé en vivo y directo la enorme cantidad de seguidores que tiene el manga en Madrid. ¡Hasta el año que viene!

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