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Así fue Héroes Manga 2017

Héroes Manga se estrenó por todo lo alto. La fiesta de los otakus reunió el fin de semana del 22 y 23 de abril a más de 58.000 visitantes y 170 expositores en el Pabellón 9 de Feria de Madrid (IFEMA). Héroes Manga es una reconversión de lo que antes conocíamos como ExpoManga y que celebró catorce ediciones desde 2002.

Pese a su nombre Héroes Manga no es sólo una feria de manga, las empresas expositoras ofrecen una amplia gama de propuestas: anime, videojuegos, gastronomía, música, cosplay, merchandising, origami, kimonos, turismo, idioma japonés o artes marciales.

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Una de las zonas a la que dedicamos más tiempo fue la llamada Little Japan, un espacio donde se ofrecían charlas de representantes de viejas conocidas como Asían Club Spain o Yakuza Web. También allí tenían lugar talleres de origami y de caligrafía kanji y vimos varias demostraciones de shiatsu, y pudimos degustar algunas variedades de tés japoneses.

La zona de videojuegos fue una de las más concurridas. Nintendo, la gran compañía con sede en Kyoto, dedicó un gran protagonismo a su nueva apuesta: Nintendo Switch. PlayStation, Bandai Namco y Koch Media anunciaron el lanzamiento de Made in Japan Games, un proyecto conjunto que pretende acercar los títulos más afines a la cultura japonesa a los consumidores españoles.

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También las artes marciales tenían su espacio en Héroes Manga. Sobre un gran tatami pudimos ver demostraciones de Kendo, Aikido, Kung-Fu, Aikijutsu, Jukempo, Jojutsu, Kenjutsu y Jujitsu.

Otro gran punto estratégicoico de la feria fue el escenario principal, donde se celebraba constantemente pasarelas de Cosplay, concursos de Karaoke y Yan Ken Pon y conciertos de J-Pop.

Héroes Manga también incluía varias exposiciones de kimonos y origami, aunque quizá la más visitada fue la exposición de Doraemon, donde podían contemplarse cinco figuras de gran tamaño del famoso personaje.

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Entre los atractivos de esta edición, llamaba la atención Otaku Love, un evento de citas express dirigido a solteros y solteras que buscan su gran amor.

Además Héroes Manga contó con la presencia de algunos de los cosplayers más famosos del mundo, como Kamui, Knitemaya y Phil Mizuno, así como algunos de de los cosplayers nacionales que cuentan con más seguidores, como Sonata o Shiroki.

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Los amantes del K-Pop. la música pop coreana, pudieron disfrutar con la actuación de Miku Chinatsu y un concurso de baile que atraía la atención de todos los asistentes.

Y no nos podemos olvidar de la gastronomía. En una de las esquinas del recinto se concentraban varios food-trucks que ofrecían ramen, mochi y onigiri, entre otras delicias de la cocina japonesa. Una oportunidad irresistible para hacer un alto en el camino y reponer fuerzas.

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Celebramos el Año Nuevo Japonés en la Fiesta Mochitsuki 2017

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La Fiesta de Mochitsuki congregó a más de mil personas en el Colegio Japonés de Madrid

El pasado domingo 15 de enero tuvimos la suerte de asistir en Madrid a la tradicional Fiesta de Mochitsuki que celebra la llegada de un nuevo año y en la que se preparan los Mochi, los famosos pastelitos de arroz glutinoso cuya masa se golpea una y otra vez hasta obtener esa textura gomosa tan característica.

Este año la Fiesta tuvo lugar en el Colegio Japonés de Madrid, ubicado en el barrio de El Plantío, a unos 9 kms de Moncloa, y una vez más estaba organizada por la Asociación de la Comunidad Japonesa de Madrid.

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En la entrada del Colegio Japonés esperaban cientos de personas

Al llegar, nuestra sorpresa fue mayúscula cuando nos encontrarnos en la puerta con una inmensa cola formada por cientos de personas que esperaban pacientemente para acceder al recinto. Es nuestro primer año y no nos imaginábamos una convocatoria tan numerosa. Por suerte la cola avanzó con rapidez y en menos de media hora ya pudimos entrar en el Colegio. Las medidas de seguridad eran enormes, no hay que olvidar que la Fiesta del pasado año se había cancelado debido al temor a un atentado terrorista tras los tristes sucesos acontecidos en París en noviembre de 2015.

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Dos jóvenes presentadores hicieron de maestros de ceremonias en la Fiesta Mochitsuki 2017

Después de superar los férreos controles de seguridad y tras presentar nuestras reservas impresas y abonar 5€ por cada entrada (los niños entraban gratis), pudimos por fin acceder a la puerta del gimnasio, donde en un mostrador pudimos comprar puntos para luego canjearlos por comida y bebida. Nos entregaron una carta con el menú para que pudiéramos calcular los puntos que íbamos a necesitar.

Dentro del gimnasio, dos canastas de baloncesto, una a cada lado, nos permitían calcular la superficie aproximada del recinto. No cabía ni una mosca, habría más de mil personas. En el lateral del fondo, se había levantado un gran escenario engalanado para la ocasión, y en el otro lateral y los dos fondos había numerosos puestos con comida, juguetes y algunos puestos que ofrecían demostraciones de caligrafía japonesa y origami. Frente al escenario habían dispuesto unas diez filas de asientos, y en el centro de la cancha se ofrecía una demostración de cómo se preparaba la masa de los Mochi, con varios jóvenes japoneses que invitaban al público a golpear la masa con los Kine, unos mazos de madera, sobre un Usu, un gran mortero de madera.

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La elaboración de la masa de los mochi es un proceso laborioso en el que pudo participar el público asistente

Entre el publico, formado por niños, jóvenes y adultos tanto japoneses como españoles, se encontraban numerosas personalidades como el embajador de Japón, Masashi Mizukami, y representantes de instituciones japonesas, como Kubo Toshihiro, director del Colegio Japonés de Madrid, la Asociación Japonesa de Madrid y Yoshida Shoji, director de la Fundación Japón.

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Tuvimos el privilegio de que nos escribieran “Japonko” en katakana

En los puestos pudimos comprobar la presencia de restaurantes como Ginza, Donzoko, Kokoro y Yoka-Loka, y tiendas conocidas como Tokyo-Ya, donde nos encontramos con nuestra amiga Amelia. Después de esperar una larga cola para adquirir unos Yakisoba, comprobamos con cierta frustración como se agotaron poco antes de alcanzar nuestro preciado destino y tuvimos que improvisar un plan B con unos deliciosos Yakitori. Y de postre, por supuesto, no podían faltar los omnipresentes Mochi.

Sobre el escenario se iban sucediendo diversas actuaciones musicales, artísticas, deportivas e incluso humorísticas. Asistimos por primera vez a un partido de Hanetsuki, una especie de bádminton japonés sin red que sólo se juega en Año Nuevo, cuyas raquetas llamadas Hagoita, son verdaderas obras de arte, y en el que al jugador que falla un punto se le marca con una tira negra en la cara.

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El koto es un instrumento de cuerda introducido en Japón desde China durante la Era Nara (710-793)

También disfrutamos con una demostración de Taiko a cargo de un grupo formado exclusivamente por mujeres. El Taiko es el famoso gran tambor japonés que se toca con unas baquetas de madera denominadas bachi, y que produce un efecto hipnótico al que es difícil resistirse. Escuchamos también un recital de Koto, el arpa japonesa, un hermoso instrumento de cuerda de origen chino, que consiste es una caja de resonancia rectangular, de madera de kiri de unos dos metros de longitud, con trece cuerdas y dos aberturas en la parte posterior.

La Fiesta de Mochitsuki fue una nueva oportunidad para vivir en primera persona la cultura japonesa y para comprobar lo vivo que está Japón en Madrid. Para nosotros La Fiesta de Mochitsuki supuso una nueva inmersión en la vida japonesa, aunque esta vez, dada la enorme afluencia de público, podemos decir que fue un auténtico baño de masas. ¡¡El año que viene seguro que volvemos!!