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Shinsekai: el barrio más pintoresco de Osaka

El barrio de Shinsekai (新世界, “nuevo mundo”) es un destino indispensable para todos los turistas que visitan Osaka. La mala reputación que le precede desde hace décadas, como foco de drogas y prostitución, es sin duda un atractivo irresistible para muchos, aunque para tranquilidad de todos, Shinsekai es hoy un barrio seguro y muy turístico. La arquitectura de sus edificios y la vitalidad de sus calles atraen cada día a cientos de personas, que revolotean alrededor de sus restaurantes y tiendas.

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Estas señales indican la llegada al barrio de Shinsakei

La historia del barrio de Shinsekai se remonta a la Era Meiji (1868 – 1912), aunque su leyenda comienza a escribirse en concreto en 1903. Por aquel entonces un empresario de la recién nacida industria del cine llamado Ken’ichi Kawaura decidió construir un parque de atracciones al que denominó Luna Park, inspirado en otro parque que ya había construido en Tokio y que fue devastado por un polémico incendio en 1911. El proyecto tenía dos referencias fundamentales: la arquitectura parisina y, sobre todo, el parque neoyorquino de Luna Park en Coney Island.

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La Torre Tsukenkaku preside todos los rincones del barrio de Shinsekai

Al mismo tiempo, muy cerca del área donde se levantaría el Luna Park, se estaba construyendo la Torre Tsutenkaku, una construcción de 64 metros de altura inspirada en la Torre Eiffel y que se iba a convertir en el edificio más alto de Asia Oriental en aquella época. El nombre de “Tsutenkaku”, cuyo significado es “edificio que conduce al cielo” fue acuñado por Fujisawa Nangaku, un artista confucionista de la época. El objetivo era conectar la Torre Tsutenkaku con el Luna Park mediante un teleférico, que estuvo funcionando hasta bien entrada la década de 1920. El Luna Park incluía numerosas atracciones, entre ellas, varios teatros, una gran sala de conciertos y un balneario de aguas termales. En 1923 el Luna Park cerró definitivamente sus puertas debido a graves problemas financieros.

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El nombre de “Tsutenkaku”, cuyo significado es “edificio que conduce al cielo” fue acuñado por Fujisawa Nangaku, un artista confucionista de la época

En 1943, en plena II Guerra Mundial, un incendio destruyó la Torre Tsutenkaku y su estructura de metal fue reutilizada para la construcción de armamento para el ejército japonés, aunque también hay teorías que afirman que la primera torre fue demolida porque suponía un blanco fácil para los bombarderos estadounidenses. Finalizada la guerra y durante el período de ocupación norteamericana, el barrio de Shinsekai sufrió un profundo abandono, se sumió en la pobreza y se convirtió en el lugar preferido por las mafias de la droga, el juego y la prostitución para campar a sus anchas.

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Las calles del barrio de Shinsekai están inundadas de reclamos publicitarios para atraer la atención de los turistas

Una década después, en plena reconstrucción del país tras la derrota bélica, la compañía Hitachi decidió financiar en 1956 la construcción de una nueva Torre Tsutenkaku en su emplazamiento original. El proyecto fue encargado al ingeniero Tachu Naito y la altura se elevó hasta los 103 metros. Como podrás ver si la visitas, el logotipo de Hitachi cubre uno de los lados de la Torre.

En 1979 la Agencia Meteorológica de Japón (気象庁 Kishōchō) instaló en la parte superior de la torre un sistema de luces que ofrecía una predicción del tiempo: blanco, anunciaba claros; naranja, nublado; y azul, lluvia.

En el año 2011 este sistema de iluminación fue reemplazado por leads y se añadió la función de cambiar de color según la época del año.

Si dispones de tiempo, y no te encuentras con mucha cola en la entrada, dedica una hora a subir a lo alto de la Torre Tsutenkaku. En su quinto piso se encuentra una plataforma de observación desde donde podrás disfrutar de unas espléndidas vistas de Osaka. En tu camino te toparás con un curioso altar dedicado a Billiken, un famoso muñeco sonriente realizado en madera del que verás numerosas reproducciones por toda la ciudad.

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El Billiken es una figura diseñada en 1912 por la artista estadounidense Florence Pretz, quien aseguró haber visto esa personaje en un sueño

En realidad se trata de una obra diseñada en 1912 por la artista estadounidense Florence Pretz, quien aseguró haber visto esa personaje en un sueño. Para los habitantes de Osaka, la figura de Billiken se convirtió con el paso del tiempo en un símbolo de buena suerte y se le conoce como “un dios de la felicidad”. La costumbre es realizar una ofrenda en su caja de donaciones y frotar la planta de sus pies mientras piensas un deseo.

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la figura de Billiken se convirtió con el paso del tiempo en un símbolo de buena suerte y se le conoce como “un dios de la felicidad”.

En la actualidad el barrio de Shinsekai es un monumento a la nostalgia y en sus calles parece recrearse un futuro distópico que nos traslada a una realidad alternativa. En sus calles encontrarás restaurantes, pachinkos y locales de ocio. Nosotros aprovechamos para comer unos takoyaki, las bolas rellenas de pulpo, típicas de Osaka, aunque también puedes saborear otros platos típicos como la famosa carne de fugu, el pez globo cuyo veneno, alojado en su hígado puede matarte si no está bien cocinado; o el kushikatsu, unas brochetas de carne o verduras.

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Los takoyaki son una especie de buñuelos rellenos de pulpo que se acompañan de diversas salsas

Si dispones de tiempo suficiente, también puedes hacer un alto en el camino y relajarte en el Spa World, un enorme complejo lleno de piscinas y saunas inspiradas en estilos de todo el mundo.

Para llegar a Shinsekai tienes varias opciones. Si dispones del JR Pass, no dudes en subirte a la línea JR Loop Line y bajarte en la estación de Shin-Imamiya. Si no tienes el JR Pass, puedes coger las líneas Midosuji o Sakaisuji y bajarte en la estación de Dobutsuen-mae.

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Restaurantes, locales de ocio y tiendas inundan las calles del barrio de Shimsekai

Si quieres más información te adjuntamos la web oficial (en inglés) del barrio de Shinsekai, es un poco caótica y anticuada pero contiene datos interesantes sobre los orígenes del barrio, así como un mapa y tarifas y horarios para visitar la Torre Tsutenkaku.

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En los restaurantes de Shinsekai puedes saborear especialidades típicas como okonomiyaki, takoyaki, fugu y kushikatsu